Archive for März, 2012

Palästina: So kann es nicht weitergehen

Donnerstag, März 8th, 2012

YOU CAN’T GET THERE FROM HERE: THE NEED FOR “COLLAPSE WITH AGENCY” IN PALESTINE

by Jeff Halper

February 18th, 2012

Even as I write this, the bulldozers have been busy throughout that one indivisible country known by the bifurcated term Israel/Palestine. Palestinian homes, community centers, livestock pens and other “structures” (as the Israel authorities dispassionately call them) have been demolished in the Old City, Silwan and various parts of “Area C” in the West Bank, as well among the Bedouin – Israeli citizens – in the Negev/Nakab. This is merely mopping up, herding the last of the Arabs into their prison cells where, forever, they will cease to be heard or heard from, a non-issue in Israel and, eventually, in the wider world distracted from bigger, more pressing matters.

An as-yet confidential report submitted by the European consuls in Jerusalem and Ramallah raises urgent concerns over the “forced expulsion” of Palestinians – a particularly strong term for European diplomats to use –from Area C of the West Bank (the 60% of the West Bank under full Israeli control but which today contains less than 5% of the Palestinian population). Focusing particularly on the rise in house demolitions by the Israeli authorities and the growing economic distress of the Palestinians living in Area C, the report mentions the fertile and strategic Jordan Valley (where the Palestinian population has declined from 250,000 to 50,000 since the start of the Occupation), plans to relocate 3000 Jahalin Bedouins to a barren hilltop above the Jerusalem garbage dump and the ongoing but accelerated demolition of Palestinian homes (500 in 2011).

At the same time the “judaization” of Jerusalem continues apace, a “greater” Israeli Jerusalem steadily isolating the Palestinian parts of the city from the rest of Palestinian society while ghettoizing their inhabitants, more than 100,000 of which now live beyond the Wall. Some 120 homes were demolished in East Jerusalem in 2011; over the same period the Israeli government announced the construction of close to 7000 housing units for Jews in East and “Greater” Jerusalem. “If current trends are not stopped and reversed,” said a previous EU report, “the establishment of a viable Palestinian state within the pre-1967 borders seems more remote than ever. The window for a two-state solution is rapidly closing….”

In fact, it closed long ago. In terms of settlers and Palestinians, the Israeli government treats the whole country as one. Last year it demolished three times more homes ofIsraeli citizens (Arabs, of course) than it did in the Occupied Palestinian Territory. The demolition of Bedouin homes in the Negev/Nakab is part of a plan approved by the government to remove 30,000 citizens from their homes and confine them to townships.

None of this concerns “typical” Israelis even if they have heard of it (little appears in the news). For them, the Israeli-Arab conflict was won and forgotten years ago, somewhere around 2004 when Bush informed Sharon that the US does not expect Israel to withdraw to the 1967 borders, thus effectively ending the “two-state solution,” and Arafat “mysteriously” died.

Since then, despite occasional protests from Europe, the “situation” has been normalized. Israelis enjoy peace and quiet, personal security and a booming economy (with the usual neoliberal problems of fair allocation). The unshakable, bi-partisan support of the American government and Congress effectively shields it from any kind of international sanctions. Above all, Israeli Jews have faith that those pesky Arabs living somewhere “over there” beyond the Walls and barbed-wire barriers have been pacified and brought under control by the IDF. A recent poll found that “security,” the term Israelis use instead of “occupation” or “peace,” was ranked eleventh among the concerns of the Israeli public, trailing well behind employment, crime, corruption, religious-secular differences, housing and other more pressing issues.

A for the international community, the “Quartet” representing the US, the EU, Russia and the UN in the non-existent “peace process” has gone completely silent. (Israel refused to table its position on borders and other key negotiating issues by the January 26th “deadline” laid down by the Quartet, and no new meetings are scheduled). The US has abandoned any pretense of an “honest broker.” Months ago, when the US entered its interminable election “season,” Israel received a green light from both the Democrats and Republicans to do whatever it sees fit in the Occupied Territory. Last May the Republicans invited Netanyahu to address Congress and send a clear message to Obama: hands off Israel. That same week, Obama, not to be out-done, addressed an AIPAC convention and reaffirmed Bush’s promise that Israel will not have to return to the 1967 borders or relinquish its major settlement blocs in East Jerusalem and the West Bank. He also took the occasion to promise an American veto should the Palestinians request membership in the UN – though that would merely amount to an official acceptance of the two-state treaty that the US claims it has been fostering all these years. No, as far as Israel and Israeli Jews are concerned, the conflict and even the need for pretense is over. The only thing remaining is to divert attention to more “urgent” global matters so that the Palestinian issue completely disappears. Voila Iran.

Oh, but what about the “demographic threat,” that “war of the womb” that will eventually force a solution? Well, as long as Israel has the Palestinian Authority to self-segregate its people, it has nothing to worry about. While the Palestinian Authority plays the “two-state solution” game, Israel can simply herd the Palestinians into the 70 tiny islands of Areas A and B, lock the gates and let the international community feed them – and go about placidly building a Greater Land of Israel with American and European complicity. Indeed, nothing demonstrates self-segregation more than Prime Minister Salem Fayyad’s neoliberal scheme of building a Palestinian …something… “from the ground up.” By building for the well-to-do in new private-sector cities like Rawabi, located safely in Area A, by building new highways (with Japanese and USAID assistance) that respect Israeli “Greater” Jerusalem and channel Palestinian traffic from Ramallah to Bethlehem through far-away Jericho, by expressing a willingness to accept Israeli territorial expansion in exchange for the ability to “do business,” Fayyad has invented yet a new form of neoliberal oppression-by-consent: viable apartheid (viable, at least, for the Palestinian business class). And as in the Bantustans of apartheid South Africa, the Palestinian Authority maintains a repressive internal order through its own American-trained/Israeli-approved militia, a second layer of occupation. (During the 2008 assault on Gaza, one of the few places in the world in which there were no demonstrations was the West Bank, where they were forbidden by the Palestinian Authority. Then-Prime Minister Olmert crowed that this was evidence of how effectively the Palestinians had been pacified.)

Indeed, by clinging to the two-state solution and continuing to participate in “negotiations” years after they have proven themselves a trap, the Palestinian leadership plays a central role in its own people’s warehousing. The reality – even the fact – of occupation gets buried under the diversions set up by the fraudulent yet unending “peace process.” This only enables Israel not only to imprison the Palestinians in tiny cells; witness today’s mini-ethnic cleansing, just one of thousands of micro-events that have the cumulative effect of displacement, expulsion, segregation and incarceration. It also enables Israel to then blame the victims for causing their own oppression! When a Palestinian leadership assumes the prerogative to negotiate a political resolution yet lacks any genuine authority or leverage to do so, and when, in addition, it fails to abandon negotiations even after they have been exposed as a trap, it comes dangerously close to being collaborationist. For its part, Israel is off the hook. Instead of going through the motions of establishing an apartheid regime, it simply exploits the willingness of the Palestinian Authority to perpetuate the illusion of negotiations as a smokescreen covering its virtual imprisonment of the Palestinian “inmates.” Once the current mopping up operations are completed, the process of incarceration will be complete.

Today the only alternative agency to the Palestinian Authority is segments of the international civil society. The Arab and Muslims peoples for whom Palestinian liberation is an integral part of the Arab Spring, stand alongside thousands of political and human rights groups, critical activists, churches, trade unions and intellectuals throughout the world. Crucial as it is for keeping the issue alive and building grassroots support for the Palestinian cause that will steadily “trickle up” and affect governments’ policies, however, civil society advocacy is a stop-gap form of agency, ultimately unable to achieve a just peace by itself. We, too, are trapped in the dead-end personified by the two-state solution, reference to a “peace process” and their attendant “negotiations.” There is no way forward in the current paradigm. We must break out into a world of new possibilities foreclosed by the present options: a “two-state” apartheid regime or warehousing.

In my view, while advocacy and grassroots mobilization remain relevant, several tasks stand before us. First, we must endeavor to hasten the collapse of the present situation and subsequently, when new paradigms of genuine justice emerge from the chaos, be primed to push forward an entirely different solution that is currently impossible or inconceivable, be that a single democratic state over the entire country, a bi-national state, a regional confederation or some other alternative yet to be formulated. The Palestinians themselves must create a genuine, inclusive agency of their own that, following the collapse, can effectively seize the moment. Formulating a clear program and strategy, they will then be equipped to lead their people to liberation and a just peace, with the support of activists and others the world over.

A necessary and urgent first step towards collapsing the otherwise permanent regime of oppression in Israel/Palestine is that we stop talking about a two-state solution. It’s dead and gone as a political option – if, indeed, it ever really existed. It should be banned from the discourse because reference to an irrelevant “solution” only serves to confuse the discussion. Granted, this will be hard for liberals to do; everyone else, however, has given up on it. Most Palestinians, having once supported it, now realize that Israel will simply not withdraw to a point where a truly viable and sovereign state can emerge. The Israeli government, backed by the Bush-Obama policies on the settlement blocs, doesn’t even make pretence of pursuing it anymore, and the Israeli public is fine with the status quo. Nor does the permanent warehousing of the Palestinians seem to faze the American or European governments, or the Arab League. Even AIPAC has moved on to the “Iranian threat.”

Behind the insistence of the liberal Zionists of J Street, Peace Now, the Peace NGOs Forum run out of the Peres Center for Peace and others to hang on to a two-state solution at any cost is a not-so-hidden agenda. They seek to preserve Israel as a Jewish state even at the cost of enforcing institutional discrimination against Israel’s own Palestinian citizens. The real meaning of a “Jewish democracy” is living with apartheid and warehousing while protesting them. No, the liberals will be the hardest to wean away from the two-state snare. Yet if they don’t abandon it, they run the risk of promoting de facto their own worst nightmare of warehousing while providing the fig-leaf of legitimacy to cover the policies of Israel’s extreme right – all in the name of “peace.” This is what happens when one’s ideology places restrictions on one’s ability to perceive evil or to draw necessary if difficult conclusions. When wishful thinking becomes policy, it not only destroys your effectiveness as a political actor but leads you into positions, policies and alliances that, in the end, are inimical to your own goals and values. Jettisoning all talk of a “two-state solution” removes the major obstacle to clear analysis and the ability to move forward.

The obfuscation created by the “two-state solution” now out of the way, what emerges as clear as day is naked occupation, an apartheid regime extending across all of historic Palestine/Israel and the spectre of warehousing. Since none of these forms of oppression can ever be legitimized or transformed into something just, the task before us becomes clear: to cause their collapse by any means necessary. There are many ways to do this, just as the ANC did. Already Palestinian, Israel and international activists engage in internal resistance, together with international challenges to occupation represented by the Gaza flotillas and attempts to “crash” Israeli borders. Many civil society actors the world over have mobilized, some around campaigns such as Boycott, Divestment, Sanctions (BDS), others around direct actions, still others engaged in lobbying the UN and governments through such instruments as the Human Rights Council, the Committee on the Elimination of Racial Discrimination (CERD) and international courts. There have been campaigns to reconvene the Tribunal that, under the Fourth Geneva Convention, has the authority and duty to sanction Israel for its gross violations. Dozens of groups and individuals alike engage in public speaking, mounting Israel Apartheid Weeks on university campuses and working through the media. And much more.

And here is where Palestinian civil society plays a crucial role, a role that cannot be played by non-Palestinians. If it is agreed that the Palestinian Authority must go if we are to get beyond the two-state trap – indeed, the dismantling of the PA being a major part of the collapse of the present system – then this call must originate from within the Palestinian community. Non-Palestinians must join in, of course, but the issue of who represents the Palestinians is their call exclusively.

Non-Palestinians can lso suggest various end-games. I’ve written, for example, about a Middle East economic confederation, believing that a regional approach is necessary to address the core issues. The Palestinian organization PASSIA published a collection of twelve possible outcomes. It is obvious, though, that it is the sole prerogative of the Palestinian people to decide what solution, or range of solutions, is acceptable. For this, and to organize effectively so as to bring about a desired outcome, the Palestinians need a new truly representative agency, one that replaces the PA and gives leadership and direction to broad-based civil society agency, one that has the authority to negotiate a settlement and actually move on to the implementation of a just peace.

As of now, it appears there is only one agency that possesses that legitimacy and mandate: the Palestinian National Council of the PLO (although Hamas and the other Islamic parties are not (yet) part of the PLO). Reconstituting the PNC through new elections would seem the most urgent item on the Palestinian agenda today – without which, in the absence of effective agency, we are all stuck in rearguard protest actions and Israel prevails. Our current situation, caught in the limbo between seeking the collapse of the oppressive system we have, and having a Palestinian agency that can effectively lead us towards a just resolution, is one of the most perilous we’ve faced. One person’s limbo is another person’s window of opportunity. Say what you will about Israel, it knows how to hustle and exploit even the smallest of opportunities to nail down its control permanently.

“Collapse with agency,” I suggest, could be a title of our refocused efforts to weather the limbo in the political process. Until a reinvigorated PNC or other representative agency can be constituted, a daunting but truly urgent task, Palestinian civil society might coalesce enough to create a kind of interim leadership bureau. This itself might be a daunting task. Most Palestinian leaders have either been killed by Israel or are languishing in Israeli prisons, while Palestinian civil society has been shattered into tiny disconnected and often antagonistic pieces. At home major divisions have been sown between “’48” and “’67” Palestinians; Gaza, Jerusalem and the West Bank have been effectively severed; and within the West Bank restrictions on movement among a bewildering array of “areas” – A, B, C, C-Restricted, H-1, H-2, nature reserves, closed military areas – have resulted in virtual, largely disconnected Palestinian mini-societies. Political divisions, especially among secular/traditional and Islamic factions, have been nurtured, not least by Israel. Overall, the Palestinian population, exhausted by years of sacrifice and resistance, impoverished and preoccupied with mere survival, has been left largely rudderless as many of its most educated and skilled potential leaders have left or are forbidden by Israel to return.

For its part, the Palestinian leadership has done little to bridge the wider divisions amongst those falling under PA rule, Palestinian citizens of Israel, residents of the refugee camps and the world-wide Diaspora, divisions that have grown even wider since the PLO and the PNC fell moribund. Indeed, major portions of the Palestinian Diaspora (and one may single out especially but not exclusively the large and prosperous communities of Latin America), have disconnected from the national struggle completely. The Palestinian possess some extremely articulate spokespeople and activists, but they tend to be either a collection of individual voices only tenuously tied to grassroots organizations, or grassroots resistance groups such as the Popular Committees that enjoy little political backing or strategic direction.

Ever aware that the struggle for liberation must be led by Palestinians, our collective task at the moment, in my view, is to bring about the collapse of the present situation in Palestine in order to exploit its fundamental unsustainabilty. The elimination of the Palestinian Authority is one way to precipitate that collapse. It would likely require Israel to physically reoccupy the Palestinian cities and probably Gaza as well (as if they have ever been de-occupied), bringing the reality of raw occupation back to the center of attention. Such a development would likely inflame Arab and Muslim public opinion, not to mention that of much of the rest of the world, and would create an untenable situation, forcing the hand of the international community. Israel would be put in an indefensible position, thus paving the way for new post-collapse possibilities – this time with an effective and representative Palestinian agency in place and a global movement primed to follow its lead.

But given the underlying unsustainability of the Occupation and the repressive system existing throughout historic Palestine – the massive violations of human rights and international law, the disruptive role the conflict plays in the international system and its overt brutality – collapse could come from a variety of places, some of them unsuspected and unrelated to Israel/Palestine. An attack on Iran could reshuffle the cards in the Middle East, and the Arab Spring is still a work in progress. Major disruptions in the flow of oil to the West due an attack on Iran, internal changes in Saudi Arabia and the Gulf States, instability in Russia and even the fact that China has no oil of its own could cause major financial crises worldwide. Sino-American tensions, environmental disasters or Pakistan’s nuclear weapons falling into the hands of the Taliban with unpredictable Indian reactions may all play an indirect yet forceful role. Who knows? Ron Paul, President Gingrich’s newly appointed Secretary of State, might end all military, economic and political support for Israel, in which case the Occupation (and more) would fall within a month.

Whatever the cause of the collapse – and we must play an active role in bring it about – it is incumbent upon us to be ready, mobilized and organized if we are to seize that historic moment, which might be coming sooner than we expect. Effective and broadly representative Palestinian agency will be critical. Collapse with agency is the only way to get “there” from “here.”

Jeff Halper is the Director of the Israeli Committee Against House Demolitions (ICAHD).”

 

(Quelle: ICAHD.)

BRD/Namibia: Völkermord verjährt nicht!

Mittwoch, März 7th, 2012

“Aufruf an die Mitglieder des Deutschen Bundestages zur Anerkennung und Wiedergutmachung des Völkermordes in der ehemaligen Kolonie “Deutsch-Südwestafrika”, der heutigen Republik Namibia

Wir – die unterzeichnenden Schwarzen und weißen Initiativen, Organisationen und Institutionen der Zivilgesellschaft – begrüßen das mit der Namibia-Reise des Afrikabeauftragten des Auswärtigen Amtes Anfang Februar 2012 verbundene Einlenken der Deutschen Bundesregierung und die dabei erfolgte Aufnahme von direkten Gesprächen mit Verbänden der Opfer des deutschen Völkermordes von 1904-08. Wir betrachten diese überfällige Bereitschaft zum Dialog mit den Vertretungen der unmittelbar betroffenen Völker als einen ersten unverzichtbaren Schritt auf dem Weg zur Versöhnung zwischen den Menschen in Namibia und Deutschland.

Mit dieser Resolution bringen wir unser Mitgefühl für das den namibischen Völkern, insbesondere den Herero, Nama, Damara und San zugefügte Leid zum Ausdruck. Wir sind dankbar für ihre großherzige Bereitschaft zum Gespräch mit den Nachfahren der Täter und erklären uns solidarisch mit ihrem Einsatz für “restorative justice” – für eine Gerechtigkeit, die nur aus Deutschlands aufrichtiger Bereitschaft zur Wiedergutmachung erwachsen kann. Wir unterstützen ihr Bemühen um eine offizielle Anerkennung des Völkermordes durch den Deutschen Bundestag und die Bundesregierung. Ausdrücklich stellen wir uns hinter die Forderung der Opferverbände nach ideeller und auch materieller Entschädigung für das ihren Völkern widerfahrene kolonial-rassistische Unrecht sowie für ihre gravierenden Verluste an Hab und Gut.

Die Abgeordneten des Deutschen Bundestages fordern wir auf,

· jeder weiteren Leugnung des nach den Kriterien der UN-Völkermordkonvention von 1948 eindeutig als Genozid zu bewertenden Völkermordes in der ehemaligen Kolonie “Deutsch-Südwestafrika” entgegenzuwirken und sich – wie im Falle des Genozids an den Juden – für seine rückwirkende Anerkennung durch Deutschland einzusetzen;

· die Bundesregierung zu bewegen, den deutschen Selbstverpflichtungen bei der UN-Weltkonferenz gegen Rassismus in Durban 2001 nachzukommen und die Nachfahren der Opfer des deutschen Völkermordes offiziell und unmissverständlich um Entschuldigung für den an ihren Vorfahren verübten Völkermord und die damit einhergehenden Verbrechen gegen die Menschheit zu bitten;

· den intensiven und regelmäßigen Dialog über die mit einer Versöhnung zusammenhängenden Fragen – wie u.a. über die Aufarbeitung und Wiedergutmachung des von Deutschland zu verantwortenden kolonialrassistischen Unrechts und seiner bis heute nicht überwundenen gravierenden Folgen für die Nachfahren der Opfer – mit dem Parlament der Republik Namibia aufzunehmen und auf den Beschluss konkreter Maßnahmen ausgerichtet zu führen;

· die Einrichtung einer Bundesstiftung zur kritischen Aufarbeitung des Genozids und des deutschen Kolonialismus insgesamt sowie zur Förderung postkolonialer Erinnerungskulturen zu beschließen und diese zu beauftragen, u.a.

o die wissenschaftliche Auseinandersetzung mit dem Genozid und seinen Folgen im Rahmen namibisch-deutscher Forschungsprojekte zu fördern;
o die Verbreitung des Wissens über Kolonialismus, Rassismus und ihre Folgen in der deutschen Öffentlichkeit und in den Schulen zu sichern;
o Austauschprojekte, die zur Versöhnung zwischen den Menschen beider Länder und zur Bekämpfung von Rassismus beitragen, zu fördern;
o die Dekolonisierung des öffentlichen Raums in Deutschland zu unterstützen (Stopp der fortgesetzten Ehrung für Kolonialverbrecher mit Straßennamen und Denkmälern, stattdessen Würdigung von Persönlichkeiten des afrikanischen Widerstands);

· die Bundesregierung zur konstruktiven Fortführung der aufgenommenen Gespräche mit der namibischen Regierung und mit den Opferverbänden zu veranlassen;

· die Bundesregierung zu veranlassen, im Dialog mit der namibischen Regierung und mit den Opferverbänden angemessene materielle und strukturelle Wiedergutmachungsleistungen für die gravierenden ökonomischen Verluste der betroffenen Völker an Land, Vieh und anderem Eigentum zu vereinbaren;

· die Bundesregierung zu veranlassen, die vereinbarten Wiedergutmachungsleistungen bedingungslos – d.h. ohne Einmischung in die freien Entscheidungen des namibischen Staates und der Opferverbände über deren Verwendung – zu erbringen.

Berlin, den 07.03.2012

AfricAvenir International
Afrika-Rat Berlin-Brandenburg
Afrika-Rat Nord
AFROTAK TV cyberNomads
Artefakte//anti-humboldt
Berliner Entwicklungspolitischer Ratschlag (BER)
Berlin Postkolonial
Deutsch-Afrikanische Gesellschaft Berlin (DAFRIG)
Initiative Schwarze Menschen in Deutschland (ISD-Bund)
Solidaritätsdienst International (SODI)

Initiativen, Organisationen und Institutionen, die ebenfalls unterzeichnen wollen, wenden sich bitte an info@berlin-postkolonial.de

Weitere Unterzeichner und Infos: www.restitution-namibia.de

Kontaktpersonen: Sharon Dodua Otoo & Christian Kopp Telefon: 01799100976

Hintergrund der Resolution:

Am 30. September 2011 wurden in der Berliner Charité die Gebeine von 20 Herero und Nama – Männer, Frauen und Kinder, die vor mehr als 100 Jahren von weißen Deutschen ermordet wurden – an ihre aus Namibia angereisten Nachfahren übergeben. Es war das erste Mal, dass sich eine deutsche Institution zu einer solchen Herausgabe bereit erklärte. Noch lagern hierzulande Tausende von Gebeinen, die während der Kolonialzeit nach Deutschland verschifft und für menschenverachtende, rassistische und pseudowissenschaftliche Forschungen missbraucht wurden, welche die Gleichwertigkeit von Afrikanerinnen und Afrikanern mit weißen Frauen und Männern negierten.

Wie die meisten der so geraubten Gebeine stammen die im Herbst 2011 zurückgegebenen sterblichen Überreste von Menschen, die sich gegen die Kolonialherrschaft zur Wehr gesetzt haben. Weil sie Widerstand leisteten gegen Unterwerfung, Vergewaltigung, Enteignung und Vertreibung wurde ihnen mit Tausenden weiterer Herero und Nama in den Konzentrationslagern der Kolonie “Deutsch-Südwestafrika” das Leben genommen. Viele Menschen wurden zum Verdursten in die Wüste getrieben, erschossen oder erhängt. Den wenigen Überlebenden wurde ihr Hab und Gut genommen, ihr Land und ihr Vieh wurden konfisziert. In der seriösen historischen Forschung herrscht heute Konsens darüber, dass das Vorgehen der “Kaiserlichen Schutztruppe” als Genozid zu bezeichnen ist, dem der Vorsatz der Vernichtung zugrunde lag.

Die Deutsche Bundesregierung entzieht sich ihrer historischen Verantwortung als Rechtsnachfolgerin des Deutschen Reichs. Zwar räumt sie eine nicht näher bestimmte “historische und moralische Verantwortung gegenüber Namibia” ein. Bislang ist sie jedoch weder bereit, den Genozid offiziell einzugestehen, noch willens, die Nachfahren der Opfer in offizieller Form um Entschuldigung zu bitten. Mit dem Verweis auf eine “intensive” deutsch-namibische Entwicklungszusammenarbeit (Umfang 2010: 15,80 Euro pro Kopf der namibischen Bevölkerung) wurden bisher jegliche Forderungen nach ideeller und materieller Wiedergutmachung (“restorative justice”) für die betroffenen Völker zurückgewiesen. Bis vor kurzem war die Bundesregierung nicht einmal zu direkten Gesprächen mit den Nachfahren der Opfer bereit.

Zum Eklat führte diese verantwortungslose Haltung im Herbst 2011 bei der Übergabezeremonie für die namibischen Gebeine in der Berliner Charité. Nicht nur schob das Auswärtige Amt die Durchführung der Übergabe nahezu komplett an das Universitätsklinikum ab. Als “Gast” war es bei der bewegenden Zeremonie auch nur mit der sichtlich überforderten Staatsministerin des Auswärtigen Amtes, Cornelia Pieper (FDP), vertreten. Selbst im Angesicht der Opfer des deutschen Kolonialismus kamen ihr das Wort “Völkermord” und die Bitte um Vergebung nicht über die Lippen. Ohne den Reden der namibischen Gäste zuzuhören, verließ sie unmittelbar nach ihrem Beitrag den Saal.

Schon während der Veranstaltung wurde deutlich, dass die an der Zeremonie teilnehmende Öffentlichkeit nicht bereit sein würde, das moralisch-ethische Versagen der Staatsministerin des Auswärtigen Amtes unwidersprochen hinzunehmen. Vor allem Vertreterinnen und Vertreter der Afrikanischen Diaspora und Schwarze Deutsche reagierten auf die Rede mit Zwischenrufen und stummem Protest. Nach den bewegenden Worten des namibischen Kulturministers Kazenambo Kazenambo sowie den Reden hochrangiger Nama-und Hererovertreter bat abschließend auch die Vertreterin eines Bündnisses verschiedener Schwarzer und weißer Nichtregierungsorganisationen um Entschuldigung für den von Deutschland verübten Genozid – und für das beschämende Verhalten des Auswärtigen Amtes. Wegen seines Einsatzes für einen offenen Dialog zwischen der namibischen Delegation und der deutschen Politik ist das zivilgesellschaftliche Aktionsbündnis von Mitarbeitern des Auswärtigen Amtes in der Folge mehrfach – u.a. im Bundestag – öffentlich attackiert, zurechtgewiesen und diffamiert worden.”

 

(Quelle: berlin-Postkolonial)

Siehe auch:

Völkermord in Namibia

Schweiz/Kolumbien: Dieses Mal kein Entkommen?

Dienstag, März 6th, 2012

“Präzedenzfall Nestlé: Strafanzeige wegen Mordes an kolumbianischem Gewerkschafter

6. März 2012 – Das ECCHR und die kolumbianische Gewerkschaft SINALTRAINAL haben gestern bei der Schweizer Staatsanwaltschaft in Zug Strafanzeige gegen die Nestlé AG und führende Direktoren des Konzerns eingereicht. Ihnen wird vorgeworfen, für die Ermordung Luciano Romeros 2005 wegen Unterlassens von Schutzmaßnahmen mit verantwortlich zu sein. Die Anzeige schafft einen Präzedenzfall, denn damit könnte erstmals ein Schweizer Unternehmen für im Ausland begangenes Unrecht in der Schweiz haftbar gemacht werden.

Luciano Romero wurde am 10. September 2005 in Valledupar im Nordosten Kolumbiens von Paramilitärs mit 50 Messerstichen ermordet. Er hatte zuvor jahrelang für die kolumbianische Nestlé-Tochter Cicolac gearbeitet. Den Beschuldigten wird vorgeworfen, die Tat fahrlässig nicht verhindert zu haben.

In Kolumbien herrscht bis heute ein bewaffneter Konflikt, in dem Gewerkschafter und andere
soziale Gruppen systematischer Verfolgung ausgesetzt sind. Romero erhielt Todesdrohungen, nachdem er vom lokalen Nestlé-Management fälschlich als Guerillero diffamiert worden war. Der paramilitärische Ex-Kommandant Salvatore Mancuso hat ausgesagt, Cicolac habe Zahlungen an seine Einheiten geleistet. Die Schweizer Unternehmensführung wusste vom Fehlverhalten ihrer Vertreter in Kolumbien und von der Bedrohung der Gewerkschafter vor Ort. Sie blieb dennoch untätig.

Die strafrechtliche Relevanz dieser Unterlassung hat nun die Zuger Staatsanwaltschaft zu prüfen. Ermittlungsansätze dazu sind in der rund hundertseitigen Strafanzeige dargelegt. Auch wird sie zu entscheiden haben, ob in diesem Fall erstmalig ein Unternehmen statt einzelner Mitarbeiter strafrechtlich belangt wird. Die Regelung des Art. 102 zur Strafbarkeit von Unternehmen wurde 2003 in das Schweizerische Strafgesetzbuch eingefügt und ist seither kaum zum Einsatz gekommen.

Die Strafanzeige kann Ihnen auf Anfrage (info@ecchr.eu) per Email zugesandt werden.

Die Vorbereitung der Strafanzeige wurde unterstützt von MISEREOR

Sondernewsletter zur Stafanzeige gegen Nestlé Sondernewsletter zur Stafanzeige gegen Nestlé (853,4 kB)

Nestlé - Juristischer Hintergrundbericht Nestlé – Juristischer Hintergrundbericht (314,2 kB)

Nestlé - Newsletter - französisch Nestlé – Newsletter – französisch (1,1 MB)”

 

(Quelle: ECCHR.)

Siehe auch:

NGO stellt Strafanzeige gegen Großkonzern. Fehde gegen Nestlé

Global: Die Rechnung, bitte oder Ozeane versauern

Freitag, März 2nd, 2012

“Ocean Acidification Rate May Be Unprecedented, Study Says

Few Parallels in 300-Million Year Geologic Record

“The world’s oceans may be turning acidic faster today from human carbon emissions than they did during four major extinctions in the last 300 million years, when natural pulses of carbon sent global temperatures soaring, says a new study in Science. The study is the first of its kind to survey the geologic record for evidence of ocean acidification over this vast time period.

“What we’re doing today really stands out,” said lead author Bärbel Hönisch, a paleoceanographer at Columbia University’s Lamont-Doherty Earth Observatory. “We know that life during past ocean acidification events was not wiped out—new species evolved to replace those that died off. But if industrial carbon emissions continue at the current pace, we may lose organisms we care about—coral reefs, oysters, salmon.”

The oceans act like a sponge to draw down excess carbon dioxide from the air; the gas reacts with seawater to form carbonic acid, which over time is neutralized by fossil carbonate shells on the seafloor. But if CO2 goes into the oceans too quickly, it can deplete the carbonate ions that corals, mollusks and some plankton need for reef and shell-building.

That is what is happening now. In a review of hundreds of paleoceanographic studies, a team of researchers from five countries found evidence for only one period in the last 300 million years when the oceans changed even remotely as fast as today: the Paleocene-Eocene Thermal Maximum, or PETM, some 56 million years ago. In the early 1990s, scientists extracting sediments from the seafloor off Antarctica found a layer of mud from this period wedged between thick deposits of white plankton fossils. In a span of about 5,000 years, they estimated, a mysterious surge of carbon doubled atmospheric concentrations, pushed average global temperatures up by about6 degrees C, and dramatically changed the ecological landscape.

The result: carbonate plankton shells littering the seafloor dissolved, leaving the brown layer of mud. As many as half of all species of benthic foraminifers, a group of single-celled organisms that live at the ocean bottom, went extinct, suggesting that organisms higher in the food chain may have also disappeared, said study co-author Ellen Thomas, a paleoceanographer at Yale University who was on that pivotal Antarctic cruise. “It’s really unusual that you lose more than 5 to 10 percent of species over less than 20,000 years,” she said. “It’s usually on the order of a few percent over a million years.” During this time, scientists estimate, ocean pH—a measure of acidity–may have fallen as much as 0.45 units. (As pH falls, acidity rises.)

In the last hundred years, atmospheric CO2 has risen about 30 percent, to 393 parts per million, and ocean pH has fallen by 0.1 unit, to 8.1–an acidification rate at least 10 times faster than 56 million years ago, says Hönisch. The Intergovernmental Panel on Climate Change predicts that pH may fall another 0.3 units by the end of the century,to 7.8, raising the possibility that we may soon see ocean changes similar to those observed during the PETM.

More catastrophic events have shaken earth before, but perhaps not as quickly. The study finds two other times of potential ocean acidification: the extinctions triggered by massive volcanism at the end of the Permian and Triassic eras, about 252 million and 201 million years ago respectively. But the authors caution that the timing and chemical changes of these events is less certain. Because most ocean sediments older than 180 million years have been recycled back into the deep earth, scientists have fewer records to work with.

 During the end of the Permian, about 252 million years ago, massive volcanic eruptions in present-day Russia led to a rise in atmospheric carbon, and the extinction of 96 percent of marine life. Scientists have found evidence for ocean dead zones and the survival of organisms able to withstand carbonate-poor seawater and high blood-carbon levels, but so far they have been unable to reconstruct changes in ocean pH or carbonate.

At the end of the Triassic, about 201 million years ago, a second burst of mass volcanism doubled atmospheric carbon. Coral reefs collapsed and many sea creatures vanished. Noting that tropical species fared the worst, some scientists question if global warming rather than ocean acidification was the main killer at this time.

The effects of ocean acidification today are overshadowed for now by other problems, ranging from sewage pollution and hotter summer temperatures that threaten corals with disease and bleaching. However, scientists trying to isolate the effects of acidic water in the lab have shown that lower pH levels can harm a range of marine life, from reef and shell-building organisms to the tiny snails favored by salmon. In a recent study, scientists from Stony Brook University found that the larvae of bay scallops and hard clams grow best at pre-industrial pH levels, while their shells corrode at the levels projected for 2100. Off the U.S. Pacific Northwest, the death of oyster larvae has recently been linked to the upwelling of acidic water there.

In parts of the ocean acidified by underwater volcanoes venting carbon dioxide, scientists have seen alarming signs of what the oceans could be like by 2100. In a 2011 study of coral reefs off Papua New Guinea, scientists writing in the journal Nature Climate Change found that when pH dropped to 7.8, reef diversity declined by as much as 40 percent. Other studies have found that clownfish larvae raised in the lab lose their ability to sniff out predators and find their way home when pH drops below 7.8.

“It’s not a problem that can be quickly reversed,” said Christopher Langdon, a biological oceanographer at the University of Miami who co-authored the study on Papua New Guinea reefs. “Once a species goes extinct it’s gone forever. We’re playing a very dangerous game.”

It may take decades before ocean acidification’s effect on marine life shows itself. Until then, the past is a good way to foresee the future, says Richard Feely, an oceanographer at the National Oceanic and Atmospheric Administration who was not involved in the study. “These studies give you a sense of the timing involved in past ocean acidification events—they did not happen quickly,” he said. “The decisions we make over the next few decades could have significant implications on a geologic timescale.”

 

The study was funded by the U.S. National Science Foundation.

 

Media Inquiries:
Kim Martineau
kmartine@ldeo.columbia.edu
Office:(845) 365-8708
Cell: (646)-717-0134″

 

(Quelle: Colombia University|Earth Institute.)

Kenia: Husch, husch – fort mit Euch

Freitag, März 2nd, 2012

“Rinder versus Goldesel

Kenias neue Verfassung soll Landrechtskonflikte lösen

Von Patrick Schellong

Die Landrechtsfrage gestaltet sich in Kenia, wie in vielen afrikanischen Staaten, äußerst schwierig. Verbriefte Landrechte der lokalen Bevölkerung bestehen kaum. Dadurch entstehen erhebliche Spannungen und Konfliktpotenziale zwischen der indigenen Landbevölkerung und staatlichen Stellen, die meist dem “Goldesel” Tourismus Vorrang geben. Abhilfe soll die zum Ende des Jahres in Kraft tretende neue Verfassung schaffen, mit der die bisher unfaire Landvergabe neu geregelt werden soll.

Der Wildbestand Kenias gehört zu den artenreichsten in Afrika. Damit hat sich das Land zu einem der Hauptzentren des afrikanischen Safaritourismus entwickelt. Doch bei den Großschutzgebieten im Landesinneren ist nicht immer klar, wem das Land eigentlich gehört, das als Nationalpark bzw. Wildreservat ausgewiesen wurde. Damit verknüpft sind essentielle Fragen nach Zugangs- und Nutzungsrechten.

Oftmals wurden und werden noch heute bei der Ausweisung von Schutzgebieten die dort ansässigen Gemeinschaften vertrieben. Sie werden von offizieller Seite gezwungen, ihr seit Generationen bewohntes Land – das häufig zuvor einfach als brachliegend deklariert wurde – ohne jegliche Entschädigungszahlung, etwaige Gewinnbeteiligung an späteren Parkeinnahmen oder alternative Einkommens-möglichkeiten zu verlassen und in weit weniger geeignete Gebiete umzusiedeln. Diese Verletzungen ihrer Menschenrechte stellen ein enormes Problem für die nomadischen Gruppen dar, da sie auf große Flächen für ihre Viehherden angewiesen sind. Teilweise wurde versucht, die Nomaden zu einer sesshaften Lebensweise zu bewegen, damit sie mit ihrem Vieh auf der Wanderung zu den ursprünglichen Weidegründen nicht länger in den vom Staat kontrollierten Parks umherziehen.

Vertreibung der Samburu im Laikipia Distrikt

Ein aktueller Fall in Kenia zeigt die Brisanz, die noch immer dahinter steckt: Die nomadischen Samburu im Laikipia Distrikt, der seit Jahrhunderten zu ihrem traditionellen Siedlungsgebiet gehört, wurden Ende 2011 von dort vertrieben. Zwei Umweltschutzorganisationen – die US-Organisation “The Nature Conservency” (TNC) und die “African Wildlife Foundation” (AWF) – kauften gemeinsam etwa 70 km2 Land, um darauf zukünftig ein Naturschutzgebiet auszuweisen. Kurz nach dem Verkauf begann die kenianische Polizei mit einer Serie brutaler Vertreibungen und dem Töten von Vieh.

2.000 Samburu-Familien leben seither in provisorischen Hütten am Rand des betroffenen Gebietes, 1.000 weitere wurden gezwungen, das Gebiet komplett zu verlassen. Die beiden Käufer TNC und AWF haben das Land kurz darauf der kenianischen Regierung geschenkt, obwohl die Samburu zur selben Zeit gegen ihre Vertreibung vor Gericht klagten. Seitens der Regierung wird der Naturschutz in Laikipia als perfektes Mittel gesehen, den Tourismus in dieser Region anzukurbeln, da “die Wildtiere als wirtschaftlicher Goldesel” dienen, wie sich der kenianische Minister für Wald und Wildtiere im Parlament ausdrückte.

Der Deutsche Reiseverband (DRV) hat Kenias Regierung aufgefordert, eine Lösung für die Samburu zu finden, da die gewaltsame Vertreibung dem Tourismus schaden könnte. Die Tourismusentwicklung auf Kosten der Menschenrechte und der lokalen Gemeinden werde von der deutschen Reisebranche nicht unterstützt, schrieb DRV-Chef Jürgen Büchy eindringlich an den kenianischen Präsidenten Kibaki.

Neue Verfassung als Hoffnungsträger

Das als Naturschutz deklarierte Vorgehen wird deutlich über die Rechte der Indigenen gestellt, um mithilfe des Tourismus Profite zu erzielen. Mit der Ausweisung von Schutzgebieten verknüpfen sich zahlreiche Einschränkungen, wie der versperrte Zugang zu permanenten Wasserstellen infolge der Einzäunung der Parkanlagen. Benachteiligte Gruppen wie die Nomaden werden durch ihre Vertreibung und ohne alternative Einkommensquellen noch weiter an den Rand der kenianischen Gesellschaft gedrängt. Dies führt unweigerlich zu erheblichen Konflikten und kann im schlimmsten Fall den völligen Kollaps der traditionellen Lebens- und Wirtschaftsweise bedeuten.

Hoffnung, dass sich die Missstände beseitigen lassen und dass die Landverteilung und -nutzung in Zukunft transparent und gesetzeskonform gestaltet wird, bietet die neue kenianische Verfassung. Sie wurde am 4. August 2010 per Volksabstimmung angenommen und soll mit den Präsidentschaftswahlen Ende 2012 inKraft treten.

Drei zentrale Aspekte sollen sich dadurch ändern: Die Machtfülle des Präsidenten soll beschränkt werden, durch eine Dezentralisierung mit einer deutlichen Verschiebung der Kompetenzen sollen die Provinzen gestärkt werden und die unfaire Landverteilung soll durch eine Kommission, die die Landvergabe neu regelt, korrigiert werden.

Die Regelung der Landfrage war einer der Punkte, über die im Vorfeld am heftigsten gestritten wurde. Sie wird auch für den kenianischen Tourismus von großer Bedeutung sein. In Zukunft soll das Verfahren des Landerwerbs keine Art Glücksspiel mehr darstellen und gestohlenes bzw. unrechtmäßig angeeignetes Land müsste dann laut neuer Verfassung an die ursprünglichen Eigentümer zurückgegeben werden.

Für indigene Gemeinschaften könnten sich mit der Landreform die Rückgabe ihrer Gebiete oder zumindest Kompensationszahlungen verbinden. Die Hoffnung ist groß, aber auch die Zweifel sind noch längst nicht vom Tisch. Es wäre nicht das erste Mal, dass sich angebliche Reformbemühungen im Nichts auflösen würden. Bereits in den vergangenen Jahrzehnten wurden mehrere Versuche einer umfassenden Landreform unternommen. Keine einzige davon wurde zu Ende gebracht. Sollte die Landreform diesmal gelingen, wäre es die erste große politische Reform Kenias seit der Unabhängigkeit von Großbritannien 1963.

Patrick Schellong studiert Ethnologie und hat sich im Rahmen einer Studienarbeit für EED Tourism Watch mit Armutsbekämpfung durch Tourismus in Kenia auseinander gesetzt.”

 

(Quelle: Tourism Watch.)

BRD: Die Öko-Lüge an der Zapfsäule

Freitag, März 2nd, 2012

“E10: Landraub für unseren Tank – Beimischungsquote fördert Menschenrechtsverletzungen in Afrika

Köln, 1. März 2012. Die Beimischungsquote für Agrartreibstoffe (Stichwort ‘E10′) führt zu Vertreibungen und Hunger in Afrika. Damit tragen EU und Bundesregierung zur Verletzung des Rechts auf Nahrung bei, fördern riesige Agrarplantagen und konterkarieren damit ihre eigenen Anstrengungen, Kleinbauern zu fördern und den dortigen Hunger zu bekämpfen. Zu diesem Ergebnis kommt eine Studie der Menschenrechtsorganisation FIAN, die diese Woche der Europäischen Kommission vorgestellt wurde.

Der UN Sonderberichterstatter zum Recht auf Nahrung, Olivier De Schutter, hob bei der Vorstellung der Studie in Brüssel hervor, dass die EU bei ihrer Biosprit-Gesetzgebung in 2009 (Renewable Energy Directive) von falschen Annahmen bezüglich der globalen Auswirkungen ausgegangen ist. „Die negativen Auswirkungen wie Landraub und Anstieg der Nahrungsmittelpreise sind nicht mehr wegzudiskutieren“, so Roman Herre, Agrarreferent von FIAN. „Die EU muss die Reißleine ziehen und die Zwangsbeimischung streichen.“ VertreterInnen afrikanischer Bauernorganisationen forderten die EU auf, alle Anreize für eine globale Agrartreibstoffproduktion abzuschaffen. Der Zusammenhang zwischen Landnahmen, dem so genannten Land Grabbing, und Agrartreibstoffen ist gewaltig. 66 Prozent aller großflächigen Landnahmen in Afrika werden getätigt, um Agrartreibstoffe zu produzieren. „Die EU fördert mit ihrem künstlich geschaffenen Markt diesen Landraub erheblich,“ so Roman Herre. „Anstatt die Automobilindustrie zu Autos mit etwas weniger Verbrauch zu verpflichten und so den Treibhauseffekt effektiv zu bekämpfen werden Ackerflächen in Afrika für unseren Energiehunger okkupiert.“

„Wir importieren nicht nur fertigen Biosprit, sondern auch jede Menge Soja oder Zuckerrohr um das dann hier in Europa in Agrartreibstoffe umzuwandeln – das wird gerne verschwiegen.“ erklärt Roman Herre. So wurden schon 2008 knapp 40 Prozent der Agrartreibstoffe in die EU importiert. 2010 hat die EU unter anderem Agrartreibstoffe aus Hungerländern wie dem Sudan und Kambodscha bezogen.
Europäische Investoren spielen bei der Landnahme in Afrika eine prominente Rolle. FIAN fordert die Bundesregierung daher auf, deutsche Investoren – Firmen und Finanzinvestoren – effektiv zu kontrollieren und zur Rechenschaft ziehen, falls diese in Menschenrechtsverletzungen verwickelt sind.

Kontakt: Roman Herre, Agrarreferent, FIAN Deutschland, 0176-76145926, r.herre@fian.de

Die Studie, die im Auftrag der Plattform EuropAfrica erstellt wurde, sowie die Zusammenfassung der Ergebnisse und Empfehlungen stehen auf Englisch zum Download bereit:

http://www.europafrica.info/en/publications/biofueling-injustice

 

(Quelle: FIAN.)