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Österreich: Let’s ban the bombs!

Donnerstag, Dezember 11th, 2014

“Austria pledges to work for a ban on nuclear weapons

Austria pledges to work for a ban on nuclear weapons
Humanitarian initiative on nuclear weapons must initiate treaty process in 2015

December 9, 2014

After 44 states called for a prohibition on nuclear weapons at a conference in Vienna on the humanitarian impacts of nuclear weapons, Austria delivered the “Austrian pledge” in which it committed to work to “fill the legal gap for the prohibition and elimination of nuclear weapons” and pledged “to cooperate with all stakeholders to achieve this goal”.

“All states committed to nuclear disarmament must join the Austrian pledge to work towards a treaty to ban nuclear weapons”, said Beatrice Fihn, Executive Director of the International Campaign to Abolish Nuclear Weapons (ICAN).

“Next year is the 70 year anniversary of the atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki and that will be a fitting time for negotiations to start on a treaty banning nuclear weapons”, Fihn added.

States that expressed support for a ban treaty at the Vienna Conference include: Austria, Bangladesh, Brazil, Burundi, Chad, Colombia, Congo, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Egypt, El Salvador, Ghana, Guatemala, Guinea Bissau, Holy See, Indonesia, Jamaica, Jordan, Kenya, Libya, Malawi, Malaysia, Mali, Mexico, Mongolia, Nicaragua, Philippines, Qatar, Saint Vincent and the Grenadines, Samoa, Senegal, South Africa, Switzerland, Thailand, Timor Leste, Togo, Trinidad and Tobago, Uganda, Uruguay, Venezuela, Yemen, Zambia, and Zimbabwe.

These announcements were given at a two-day international conference convened in Vienna to examine the consequences of nuclear weapon use, whether intentional or accidental.

Survivors of the nuclear bombings in Japan and of nuclear testing in Australia, Kazakhstan, the Marshall Islands, and the United States, gave powerful testimonies of the horrific effects of nuclear weapons. Their evidence complemented other presentations presenting data and research.

“The consequences of any nuclear weapon use would be devastating, long-lasting, and unacceptable. Governments simply cannot listen to this evidence and hear these human stories without acting”, said Akira Kawasaki, from Japanese NGO Peaceboat. “The only solution is to ban and eliminate nuclear weapons and we need to start now,” Kawasaki added.

For decades, discussions on nuclear weapons have been dominated by the few nuclear-armed states – states that continue to stockpile and maintain over 16,000 warheads. The humanitarian initiative on nuclear weapons has prompted a fundamental change in this conversation, with non-nuclear armed states leading the way in a discussion on the actual effects of the weapons.

Unlike the other weapons of mass destruction – chemical and biological – nuclear weapons are not yet prohibited by an international legal treaty. Discussions in Vienna illustrated that the international community is determined to address this. In a statement to the conference, Pope Francis called for nuclear weapons to be “banned once and for all”.

The host of the previous conference on the humanitarian impact of nuclear weapons, Mexico, called for the commencement of a diplomatic process, and South Africa said it was considering its role in future meetings.

“Anyone in Vienna can tell that something new is happening on nuclear weapons. We have had three conferences examining their humanitarian impact, and now with the Austrian pledge we have everything we need for a diplomatic process to start”, said Thomas Nash of UK NGO Article 36.”


(Quelle: ICAN.)

Ost-Timor / Australien: Gerichtsfeste Real-Satire

Sonntag, April 27th, 2014

“Australia ordered by The Hague to stop spying on Timor-Leste

International Criminal Court makes landmark ruling after Australian agents seize documents from tiny nation in oil and gas row

By Jonathan Pearlman, Sydney
3:31PM GMT 04 Mar 2014

Australia has been ordered to stop spying on the fledgling nation of TimorLeste amid a dispute over $40 billion (£21.5 billion) oil and gas reserves, in a landmark decision by the International Court of Justice.

Believed to be the first time the court has ordered a Western nation to stop spying, a majority of the judges ruled that documents seized by Australian agents in December must be kept “under seal” and cannot be used during an ongoing dispute over the lucrative resources of the Timor Sea.

The court did not agree to Timor-Leste’s request to have the documents returned, but ruled that Australia cannot use the documents to TimorLeste’s “disadvantage” and “shall keep under seal the seized documents and electronic data and any copies”.

The dispute marks a souring of the previously close friendship between the two nations following Australia’s leading effort to help Timor-Leste finally gain independence from Indonesia in 2002.

A legal expert, Donald Rothwell, from the Australian National University, said the spying case was “unprecedented” and was the first time a country had been given orders on how to deal with documents obtained by spies.

Australia is accused of conducting widespread espionage during talks with the tiny nation one of the world’s poorest countries in the lead-up to a 2006 treaty which led to a fifty-fifty split of the lucrative Greater Sunrise fields.

Timor-Leste wants the treaty annulled and has taken the case to the Permanent Court of Arbitration in The Hague. That case is unlikely to be finished before next year.

Last December, agents from ASIO, Australia’s domestic spy organisation, raided the office in Canberra of Bernard Collaery, a lawyer representing Timor-Leste. The seized documents are believed to relate to the alleged espionage by Australia and to the admissions of a former Australian spy who has claimed that Australia bugged Timor-Leste’s government offices during the treaty talks.

Timor-Leste’s ambassador to Britain, Joaquim da Fonseca, said he was “very satisfied with the result of the hearing”.

The court “appreciated the seriousness of the harm that could be caused by the seizure and the detention of the documents which belong to Timor Leste,” he said.

Australia has undertaken not to use the documents it seized as part of the treaty dispute but will use them for “national security” purposes, presumably to try to prosecute the whistle-blower spy.

George Brandis, Australia’s attorney-general, has personally promised not to look at the seized documents without informing the court. But he welcomed the court’s ruling that Australia did not have to return the seized documents.

“This is a good outcome for Australia,” he said.

The Australian Government is pleased with the decision refusing Timor Leste’s application for the delivery of the documents taken into possession by ASIO.” ‘


(Quelle: La’o

Global: You gotta move?

Mittwoch, September 25th, 2013

“Nur 3,2 Prozent aller Menschen sind aus ihrem Geburtsland ausgewandert

Nach UN-Schätzungen wandern nicht mehr Menschen aus dem globalen Süden in den reichen Norden als in ein anderes Entwicklungsland, 90 Prozent der Flüchtlinge leben in Entwicklungsländern

Von Florian Rötzer | 24.09.2013

Globalisierung, so könnte man meinen, ist nicht nur die globale Bewegung von Gütern, Vermögen und Informationen, sondern auch der Menschen, die zu Migranten werden. Interessant ist, dass sich zwar viele Menschen zeitweise als Touristen oder beruflich über Grenzen hinweg reisen, aber dass die Migration weiterhin ein ziemlich kleines Phänomen ist.

Durchschnittliche Veränderungsrate der internationalen Migration in Prozent.

Durchschnittliche Veränderungsrate der internationalen Migration in Prozent.

Gerade einmal 3,2 Prozent der Menschheit, das sind 232 Millionen Menschen, leben in Ländern, in denen sie nicht geboren wurden, so der UN-Bericht International Migration 2013[1]. Das ist überraschend wenig, wenn auch 33 Prozent mehr als 2000, zumal die reichen Länder sich in Festungen, in gated nations, verwandeln, um die fantasierten Migrationsströme abzuwehren, die in Krisen wie jetzt beispielsweise im syrischen Bürgerkrieg in die nicht sonderlich reichen Nachbarländer Jordanien, Libanon oder den Irak, aber natürlich auch in die Türkei gelangen. Flüchtlinge machen 2013 mit 15,7 Millionen oder 7 Prozent nur einen kleinen Teil der Migranten aus. Fast 90 Prozent davon leben in Entwicklungsländern!

60 Prozent der internationalen Migranten, zwei Drittel im arbeitsfähigen Alter zwischen 20 und 64 Jahren, weit mehr als die 58 Prozent im weltweiten Durchschnitt, leben in den reichen Ländern des Nordens. 2013 am meisten in den USA, gefolgt von Russland, Deutschland – das wirklich als Einwanderungsland gelten muss -, Saudi-Arabien, die Vereinten Arabischen Emirate, Großbritannien, Frankreich, Kanada, Australien und Spanien. Hingegen sind in Europa Portugal, Polen, Finnland oder Norwegen nicht so interessant.



Schaut man auf den prozentualen Anteil internationaler Migranten an der Gesamtbevölkerung, dann ist deren Anteil etwa in den USA, Kanada, in der Ukraine, in Saudi-Arabien, Libyen, Australien, Deutschland. Österreich, Schweiz, Frankreich, Belgien oder Norwegen höher als 10 Prozent. In Steueroasen wie Andorra, San Marino oder Monaco ist der Ausländeranteil natürlich wesentlich höher, im Vatikan steigt er sogar auf 100 Prozent. Global leben allerdings zwei Drittel der internationalen Migranten ziemlich gleich verteilt in Europa und in Asien. In China, Indien und einigen afrikanischen Ländern, aber auch in Mexiko oder erstaunlicherweise Brasilien haben Migranten nur einen Anteil von weniger als einem Prozent. Allerdings ist der Eindruck nach den UN-Schätzungen falsch, dass die überwiegende Mehrzahl Migranten aus armen Entwicklungsländern in die reichen Länder auswandert, was man auch Süd-Nord-Migration nennt. Auch wenn in den Industrieländern die Migranten einen durchschnittlichen Anteil von 11 Prozent der Gesamtbevölkerung stellen und in den Entwicklungsländern nur 2 Prozent, aber die Unterschiede sind hier groß, so täuscht der Eindruck.



Nach neuen Schätzungen, die Geburtsland und Zielland der Migranten einbeziehen, war die Süd-Süd-Migration 1990 am stärksten ausgeprägt. Danach wusch der Anteil der Süd-Nord-Migration stärker, ab 2000 lag die Süd-Nord-Migration in etwa gleich mit der Süd-Süd-Migration, wobei allerdings die Migration vom Süden in den Süden wieder etwas stärker wuchs als die vom Süden in den Norden. 2013 sollen nach den Schätzungen 82,3 Millionen, die in Entwicklungsländern geboren wurden, in anderen Ländern des globalen Süden leben, während mit 81,9 Millionen fast genau so viel aus dem Süden in den Norden abgewandert sind. Die meisten dieser Migranten stammen aus Asien, gefolgt von Menschen aus Lateinamerika. Aus dem Norden in den globalen Süden wandern hingegen nur 13,7 Millionen aus, von Norden nach Norden sind es 53,7 Millionen.

Die “Süd-Süd-Migration” könnte man dadurch erklären, dass Auswanderer und Flüchtlinge nicht die notwendigen Mittel haben, um in die reichen Länder zu gelangen, und/oder den einfacheren, schnelleren und billigeren Weg in die Nachbarländer bevorzugen, wo sie auch leichter in Kontakt mit ihren Familien bleiben können. Möglicherweise wird diese Migration durch wirtschaftliche Fortschritte in den Entwicklungsländern begünstigt, dazu tragen aber auch regionale Konflikte vorbei.



Malaysia/BRD: Für “saubere” Energie

Samstag, September 14th, 2013

“Seltene Erden – Fluch oder Segen für Malaysia?

Von Jade Lee

Am Sonntagnachmittag des 25. November 2012 hatten sich rund 20.000 Menschen auf dem Unabhängigkeitsplatz in Kuala Lumpur versammelt und missachteten die polizeiliche Warnung, dass diese Versammlung illegal sei. Die Menschenmenge saß friedlich im Regen vor der Polizeibarrikade und rief leidenschaftlich »Stop Lynas«. Viele Demonstrant/Innen trugen grüne T-Shirts, auf denen Umweltschutzslogans gedruckt waren. Sie hatten sich dort eingefunden, um die siebzig Läufer/Innen zu empfangen, die einen 13-tägigen Marsch über dreihundert Kilometer, der in Kuantan an der Ostküste der Malaiischen Halbinsel begann, in der Hauptstadt beendeten. Mit diesem Marsch drückten sie ihren Protest gegen die behördliche Bewilligung einer temporären Betriebslizenz für die weltweit größte Seltene Erden-Raffinerie aus. Bereits seit mehr als eineinhalb Jahren führen lokale Bewohner/Innen gemeinsam mit Aktivist/Innen eine Kampagne gegen die Seltene-Erden-Produktionsstätte des australischen Minenunternehmens Lynas Corporation (kurz Lynas) in der Nähe Kuantans. Lynas verschifft bereits Erzkonzentrat von seinem Bergbaugebiet am Mount Weld, das sich im Westen Australiens in der Nähe von Laverton befindet, zur finalen Produktionsphase in den rund 6.000 Kilometer entfernt gelegenen Hafen Kuantans zur dort ansässigen Raffinerie.

Das neue »grüne« Gold?

Für viele digitale und elektronische Bauteile bedarf es Oxide der Seltenen Erden. So sind sie auch in Hybrid- und Elektroautos, Windturbinen, Solarzellenpaletten, Energiesparlampen und Raketen enthalten. Im Juli 2011 hat der Technologiekonzern Siemens »eine Absichtserklärung zur Gründung eines Joint Ventures für die Produktion Seltener-Erden-Magneten unterzeichnet«. Laut Siemens »bedarf es für die Produktion von energieeffizienten Antriebsanwendungen und Windturbinengeneratoren diese Art von Magneten. Lynas wird für das Joint Venture Rohstoffe – vorwiegend Metalle, die Neodym enthalten – im Rahmen eines Langzeit-Liefervertrages bereitstellen«. Wenn dieses Joint Venture zustande kommt, wird Siemens mit 55 Prozent der Anteile der Mehrheitseigner sein. Lynas wird die restlichen 45 Prozent besitzen.1

Auch der deutsche Konzern BASF unterzeichnete trotz der Proteste im September 2011 einen Langzeitvertrag mit Lynas:

    »Gemäß den Vertragsbedingungen wird Lynas BASF mit einer festgelegten Jahresmenge Lanthan beliefern, welches der wesentliche Rohstoff bei der Produktion von BASFs Fluid Catalytic Cracking (FCC)-Raffineriekatalysatoren und bestimmter chemischer Katalysatorenerzeugnisse ist. Lynas wird diese Mengen durch das Lynas’ Rare Earth Separation Plant in Kuantan (Malaysia) bereitstellen, welches voraussichtlich im vierten Quartal 2011 mit 11.000 Metertonnen Gesamtjahresproduktionskapazität in Betrieb geht und im Jahr 2012 diese Menge auf 22.000 Metertonnen erhöhen wird. Zusätzliche Vertragseinzelheiten sind vertraulich.«

»Dieser Vertrag mit Lynas Corporation ist für unser Geschäft mit Chemie- und Raffineriekatalysatoren sowie für unsere Kunden ein bedeutender Schritt nach vorn«, sagt Dr. Hans-Peter Neumann, Senior-Vizepräsident von BASF Process Catalysts and Technologies. »Er ermöglicht es uns, unsere Lieferantenbasis für Seltene Erden weiter zu diversifizieren und zudem langfristig einen wesentlichen Teil des Lanthan-Bedarfs zu sichern.«2

 In Deutschland sind sowohl Siemens als auch BASF an hohe Umwelt- und Sozialstandards gebunden. Außerdem möchten diese globalen Großkonzerne gerne als ethisch korrekt handelnde und nachhaltige Unternehmen wahrgenommen werden. Hierzu konträr steht der starke lokale Protest gegen die Seltene Erden-Aufbereitung in Malaysia. Welche Konsequenzen ziehen die deutschen Unternehmen aus diesen Kontroversen?

Die versteckten Kosten der Extraktion Seltener Erden

Seltene Erden kommen relativ häufig auf der Welt vor. Erzkörper werden oft mit radioaktivem Thorium und Uranium gefunden. Die Verarbeitung Seltener Erden zu Oxiden ist allerdings mit hohen Gefahren verbunden, da hierbei hohe Mengen ätzender Säuren bei sehr hoher Temperatur zugegeben werden müssen, wodurch giftige Dämpfe, große Mengen Giftabfall und CO2 sowie andere Treibhausgase entstehen (…).”


1 Zu finden unter: < pressrelease/?press=/en/pressrelease/2011/ industry/i20110742.htm>.

2 Weiterführende Informationen zu diesem Vertrag sind nachzulesen unter: < en/news-and-media-relations/news-releases/news- releases-usa/P-10-0076>.”

Weiterlesen …



Australien: Musik mit Köpfchen

Freitag, November 9th, 2012

The Conch: World Citizen

Can you tell me now what we’re going to fight for?
World leaders are calling us to war
Knowing that two wrongs don’t make a right?
Why should I obey when they tell me to fight?
Arming up the world with their guns and tanks
Power for the pentagon and money for the banks
Trying to make an enemy of you and me
An enemy mentality

I’m a world citizen…

They keep on asking who but they don’t ask why
They could find the answers but they never even try
Control the world but they say we’re free
They got control mentality
Let us speak the truth out loud and clear
It’s not the refugees that we should fear
Laying the blame at our neighbours’ door
What is all this fighting for?

I am a world citizen – no matter your religion
I am a world citizen – or the colour of your skin
I am a world citizen – world wide community
I am a world citizen

Open up your eyes and your mind to history
Know your place in the unfolding of humanity
Behind the chaos of the world there is inspiration
Bearing the flags of justice and of liberation
We have a world that has come to us and is forever
Will it be life and love or the never never
If we divide the world and the human race
We’ll never know the beauty of this place

Operation infinite injustice
Trying to divide the world into them and us

Were gonna make our voice heard through the protest and the pen
‘Cause we’re never gonna find the truth out on CNN
Gonna build a movement in our homes and on the streets
The people’s movement is the one they won’t defeat
Take up the slogans of the movement for change
Everybody’s eventually gonna have to take the stage
And if the truth is gonna be heard
We’re gonna go out and spread the word

I am a world citizen – no matter your religion
I am a world citizen – or the colour of your skin
We are world citizens – world wide community
We are world citizens – no difference between you and me

No wonder there’s migration
And so many refugees
An island for the rich
In a sea of poverty

There’s no money for education
Or money for the poor
But hey presto, like magic
There’s plenty for a war

And no wonder there is terror,
Death and conflagration
People ground down by injustice
And humiliation

You complain there’s evil doers
Becoming human bombs
Why you are surprised
When you’re selling them the arms?

So when you sip your cognac
On this you just might ponder
When all you do is kill and kill
And all you do is plunder

And when you put your fences up
And put human rights aside
You make us all ashamed
By your cheating and your lies

There’s plenty of room in the world
We have to share this space
It’s 4 billion years old
No one can own this place

The storm clouds are a brewin’
We’re in for nasty weather
We fix things up as one
Or we all go down together

But just like the best laid
Plans of mice and men
We must change track, we gotta go back
To the drawing board again.

“I am a world citizen”


(Quelle: The Conch.)


• Zu den kostenlosen MP3-Dateien des Albums geht es hier.

Thailand: Hmmm, Meeresfrüchte

Dienstag, Juli 17th, 2012

“Migrant workers protest

Published: 12/04/2012 at 06:40 PM
Online news:

Recent protests by thousands of migrant workers in Songkla and Kanchanaburi has exposed further evidence of how Thai exporters to giant American, European and Australian food chains have gone unaudited.

Thousands of Cambodian and Burmese workers claimed during strikes early this month at Pattana Seafood factory in Songkla they were being seriously exploited. They accused their employer of reducing meal allowances, docking their pay for so called "bondage payments" and holding their passports to prevent them from leaving.

One of the striking workers said the company has reduced their food allowance (20 baht per day) and decreased the attendance bonus (from 400 baht every two weeks to 300 baht per month) from the new wage of 247 baht since April 1.

The company and the broker CDM Trading Manpower, the workers said, have sent away a few hundred people who wanted to return home, but the others either could not make a decision or continued to argue for their rights, such as whether they had to pay to get their passports back and for transportation.

They said after April 19, the company will deal with the labour problem again, sources said.

Thai labour authorities said they were monitoring the situation and believe the resentment stems from misunderstandings due to the language barrier.

Pattana Seafood has had no strikes at its other branches in Samut Sakhon’s Mahachai and Chantaburi, Anusorn Kraiwatnussorn, the vice labour minister said.

“In Mahachai, they may have Burmese interlocutors that might help fine-tune internal communications between employers and employees, while in Chantaburi, they might have Khmer-speaking people who clarifies things to the workers. But not so in Songkla,” Mr Anusorn told the Bangkok Post.

Company representatives could not provide adequate information and claimed there was no labour problem at the Songkla factory.

Pattana Seafood is a key exporter of seafood to Australia, the US and Europe. According to American labour union sources, the company is a large supplier of shrimp to Walmart.

Cambodian ambassador to Thailand You Ay told the Bangkok Post said she has told the CDM broker who brought in 800 workers from Cambodia to work at the Songkla factory to settle the issue quickly and smoothly or she will appeal to her government to withdraw its licence in Phnom Penh.

“Now, 90% of the protesters have agreed to a settled deal. Those who are satisfied with the work and wage-payment conditions can continue to stay there, but for those who want a new job, CDM will see to it,” Ms You Ay said.

She said she has communicated with the factory and CDM and advised the workers to respect Thai labour laws and not to resort to any violence.

The Cambodian ambassador said the problem was that the factory is cutting the food allowance of 20 baht as it had agreed to increase the daily wage from 147 baht to 274 baht from April 1. But they have not been able to settle the issue with the workers.

UN sources confirmed the hasty, and at times illegal, migration routes of the Cambodian workers coming to the Songkla factory. For example, 20-year-old Sok from Kampong Thom, who learnt of the work opportunity through a CDM Trading Manpower Co advertisement, signed a Khmer/English contract that he did not read.

CDM told them that the length of the contract would be two years, and after it expired they would provide transport back to Cambodia. They would also provide a room to stay, a mattress, pillow, plate and a food allowance.

But when he got to Thailand, he found he had to work 26 days a month. He got his salary every two weeks, but half was withheld to ensure he did not run away. “Most of the workers wanted to go home, but we will be in debt from preparing to travel and an unknown amount we are told to pay to get passports and transportation,” he said.

Similar conditions exist for 395 Burmese workers, who came in groups between October and February, Burmese sources said.

A separate protest was also reported at Vita, a pineapple canning factory in Kanchanaburi province on April 11. Sources said a stand-off between the factory and the workers, thousands of them from neighbouring Myanmar, remained tense with local police called in to ensure no violence.

The Vita company is a key supplier of food to Walmart. According to US Customs Import, 356 of 485 shipments from Vita to the US — or 73 per cent — went to Walmart under the “Great Value” private label of Walmart.”


(Quelle: Bangkok Post.)