Posts Tagged ‘Biopiraterie’

Indien: Bhopal als Menetekel der Globalisierung

Montag, Juli 19th, 2010

“The killing fields of MNCs

By Vandana Shiva

The Bhopal gas tragedy was the worst industrial disaster in human history. Twenty-five thousand people died, 500,000 were injured, and the injustice done to the victims of Bhopal over the past 25 years will go down as the worst case of jurisprudence ever.
The gas leak in Bhopal in December 1984 was from the Union Carbide pesticide plant which manufactured ‘carabaryl’ (trade name ‘sevin’) — a pesticide used mostly in cotton plants. It was, in fact, because of the Bhopal gas tragedy and the tragedy of extremist violence in Punjab that I woke up to the fact that agriculture had become a war zone. Pesticides are war chemicals that kill — every year 220,000 people are killed by pesticides worldwide.
After research I realised that we do not need toxic pesticides that kill humans and other species which maintain the web of life. Pesticides do not control pests, they create pests by killing beneficial species. We have safer, non-violent alternatives such as neem. That is why at the time of the Bhopal disaster I started the campaign ‘No more Bhopals, plant a neem’. The neem campaign led to challenging the biopiracy of neem in 1994 when I found that a US multinational, W.R. Grace, had patented neem for use as pesticide and fungicide and was setting up a neem oil extraction plant in Tumkur, Karnataka. We fought the biopiracy case for 11 years and were eventually successful in striking down the biopiracy patent.
Meanwhile, the old pesticide industry was mutating into the biotechnology and genetic engineering industry. While genetic engineering was promoted as an alternative to pesticides, Bt cotton was introduced to end pesticide use. But Bt cotton has failed to control the bollworm and has instead created major new pests, leading to an increase in pesticide use.
The high costs of genetically-modified (GM) seeds and pesticides are pushing farmers into debt, and indebted farmers are committing suicide. If one adds the 200,000 farmer suicides in India to the 25,000 killed in Bhopal, we are witnessing a massive corporate genocide — the killing of people for super profits. To maintain these super profits, lies are told about how, without pesticides and genetically-modified organisms (GMOs), there will be no food. In fact, the conclusions of International Assessment of Agricultural Science and Technology for Development, undertaken by the United Nations, shows that ecologically organic agriculture produces more food and better food at lower cost than either chemical agriculture or GMOs.
The agrochemical industry and its new avatar, the biotechnology industry, do not merely distort and manipulate knowledge, science and public policy. They also manipulate the law and the justice system. The reason justice has been denied to the victims of Bhopal is because corporations want to escape liability. Freedom from liability is, in fact, the real meaning of ‘free trade’. The tragedy of Bhopal is dual. Interestingly, the Bhopal disaster happened precisely when corporations were seeking deregulation and freedom from liability through the instruments of ‘free trade’, ‘trade liberalisation’ and ‘globalisation’, both through bilateral pressure and through the Uruguay Round of General Agreement on Tariffs and Trade (GATT) which led to the creation of the World Trade Organisation.
Injustice for Bhopal has been used to tell corporations that they can get away with murder. This is what senior politicians communicated to Dow Chemical. This is what the US-India Commission for Environmental Cooperation forum stated on June 11, 2010, in the context of the call from across India for justice for Bhopal victims. As one newspaper commented, Bhopal is being seen as a ‘road block and impediment to trade… the recommendations include removing road blocks to commercial trade by (India), and adoption of a nuclear liability regime’.
Denial of justice to Bhopal has been the basis of all toxic investments since Bhopal, be it Bt cotton, DuPont’s nylon plant or the Civil Nuclear Liability Bill.
Just as Bhopal victims were paid a mere Rs 12,000 (approximately $250) each, the proposed Nuclear Liability Bill also seeks to put a ceiling on liability of a mere $100 million on private operations of a nuclear power plant in case of a nuclear accident. Once again, people can be killed but corporations should not have to pay.
There has also been an intense debate in India on GMOs. An attempt was made by Monsanto/Mahyco to introduce Bt brinjal in 2009. As a result of public hearings across the country, a moratorium has been put on its commercialisation. Immediately after the moratorium a bill was introduced for a Biotechnology Regulatory Authority of India —the bill does not only leave the biotechnology industry free of liability, but it also has a clause which empowers the government to arrest and fine those of us who question the need and safety of GMOs.
From Bhopal to pesticides to GMOs to nuclear plants, there are two lessons we can draw. One is that corporations introduce hazardous technologies like pesticides and GMOs for profits, and profits alone. And second lesson, related to trade, is that corporations are seeking to expand markets and relocate hazardous and environmentally costly technologies to countries like India.
Corporates seek to globalise production but they do not want to globalise justice and rights. The difference in the treatment of Union Carbide and Dow Chemical in the context of Bhopal, and of BP in the context of the oil spill in the Gulf of Mexico shows how an apartheid is being created. The devaluation of the life of people of the Third World and ecosystems is built into the project of globalisation. Globalisation is leading to the outsourcing of pollution — hazardous substances and technologies — to the Third World. This is at the heart of globalisation — the economies of genocide.
Lawrence Summers, who was the World Bank’s chief economist and is now chief economic adviser to the Obama government, in a memo dated December 12, 1991, to senior World Bank staff, wrote, ‘Just between you and me, shouldn’t the World Bank be encouraging more migration of the dirty industries to the less developed countries?’
Since wages are low in the Third World, economic costs of pollution arising from increased illness and death are least in the poorest countries. According to Mr Summers, the logic ‘of relocation of pollutants in the lowest wage country is impeccable and we should face up to that’.
All this and Bhopal must teach us to reclaim our universal and common humanity and build an Earth Democracy in which all are equal, and corporations are not allowed to get away with crimes against people and the planet.

Dr Vandana Shiva is the executive director of the Navdanya Trust

Copyright © 2010 The Asian Age. All rights reserved.”


(Quelle: Asian Age.)


Siehe auch:

International Campaign for Justice in Bhopal

Hoax interview by the Yes Men impersonating Dow Chemicals

Afrika: Warum gibt es Nahrungskrisen?

Freitag, Juli 16th, 2010

Food sovereignty in Africa: The people’s alternative
By Mamadou Goita

Photo: satanoid/flickr

The different explanations given for Africa’s current food crisis seem to miss the real causes of the problem. Mamadou Goita does not believe that the crisis is of an economic nature. Rather, it is the endpoint of the dismantling of Africa’s agricultural sector and its linking to the international market and brutal liberalism. Based on an analysis of the political choices that have contributed to the current situation, notably the structural adjustment programmes of the 1980s, Goita proposes solutions and decisions that need to be taken to achieve food sovereignty in Africa.

In Africa as a whole, but particularly the western and central regions, agriculture is the primary occupation for the majority of the populations. Mostly it is practised at a rural subsistence level, by families who combine their knowledge, labour, skills and resources in order to create wealth and produce surplus. Production is, first and foremost, to meet the food needs of the family. However, if there is a surplus produced, this is then used to meet other needs. This differs from private agribusiness, where members are linked through capital (monetary contributions of the sole proprietor, or the partners).

The first chapter of this essay will reflect on agriculture at a global scale, but from the perspective of a specific context. In the second chapter, we will look at the promotion and protection of indigenous produce, in order to achieve food sovereignty in Mali, West and Central Africa. The final chapter will present a framework of solutions to the problems identified.


Keeping in mind the description we have given above it is clear that agriculture[1] as it is practiced in most of the continent is much more than just food production and economic activity. It has multiple orientations and contributes in many different ways to society’s fundamental aspirations. From the social perspective, subsistence agriculture, as practised in countries like Mali, provides employment, which in turn maintains the social fabric, if it is practised at a family scale.

Culturally, agriculture reflects our diverse tastes in food (our foods according to our tastes and our culture). It also promotes local consumption and agricultural biodiversity. This is one of the primary reasons for valorising local production. These local foods constitute a viable counterfoil to the changing urban dietary trends that are dependent on foreign foods.

At an environmental level, agriculture can contribute to maintaining soil fertility, conserving genetic resources and water quality.

At independence, most African countries strongly advocated for food self-sufficiency through the promotion of indigenous agricultural production. With the introduction of the SAPs (structural adjustment programmes) this policy was abandoned in favour of food security based on the international liberalisation of commodity markets. Under this system, the question of who produces the food becomes of secondary importance.

In Africa, liberalisation implies the political disengagement of the state and the decentralisation of agricultural services. At an economic level, it has to do with development of GMOs (genetically modified organisms), bio-piracy and the privatisation of genetic resources. Lately, we have also seen the development of biofuels. At the social level, we still see high levels of illiteracy among rural farmers, which limits their access to information.

The widespread liberalisation of trade in agricultural goods has had serious consequences for Africa: the worsening of the food situation, as well as the loss of rural jobs; the impoverishment of the peasant populations; and a subsequent spike in the rural urban exodus, which poses a serious threat to political and social stability. A large part of the African population now has limited access to food.

Under these circumstances, it is vital to deepen the analysis and understand all the factors that impact agriculture and rural development policy.

The recent high-level FAO (Food and Agriculture Organisation) meeting of experts in Rome, under the theme ‘Ending hunger by 2050′, provided yet another opportunity to demand commitment from the so-called rich nations controlling global capital and destroying African economies to ‘save’ the continent from starvation. As is always the case with Africa, once again the world is obsessed with addressing the consequences while blatantly ignoring the root causes of the problem.

The food crisis of 2007–08 revealed the lack of coherence between international institutions and states in managing food and agriculture problems. The media focused on two problems at the root of rising food prices.[2] The foremost one related to China and India and their modes of consumption. But as time rolled on, the deeper causes of the crisis became more apparent. It had to do with a boom in production of agrofuels, the insufficient stocks of cereal products in Europe and the US, and financial speculation – an artefact of the neoliberal model that has been applied to food commodities.

China and India are not responsible for the crisis. In the 2007–08 period, these two countries were net exporters of agricultural produce. Their cereal stocks rose by more than 10.9 megatons for China and 7.8 megatons for India. In contrast, the US (with a deficit in fisheries stocks) and the European Union (in cereal stocks deficit) were net importers. Statistics show that the EU and the US are responsible for 94 per cent of the drop in global cereal stocks for the period 2007–08.

The policy of promoting agrofuels in the EU and the US is a key factor in the crisis. The use of maize grew from 12 per cent of total production in 2004 to 23 per cent in 2007, with the goal being 32 per cent in 2008. This growth impacted negatively on the availability of food products, especially maize, with the amount used for ethanol production being greater than the US’s exports.

The EU’s decision to start a biodiesel programme also led to a rise in the price of oil crops. The decision to start producing agrofuels, especially by the EU, attracted speculators to oil crops and maize.

It is clear that the steep rise in prices of agricultural produce is mostly due to insufficient stocks in the US and the EU, the growth of agrofuel production and financial speculation of cereals and oil crops.

In addition to this, we must point to an even older problem: the role of the IMF (International Monetary Fund) and the World Bank in Africa. After the debt crisis of the 1980s, when the prices of raw materials collapsed, the IMF and the World Bank obliged African countries to adopt SAPs, which entailed:

– A reduction of the acreage used for subsistence farming and specialisation in one or two export crops (cotton for Burkina Faso, Mali and Benin, coffee and cocoa for Côte d’Ivoire, Ghana, etc). In Mali for instance, cotton production grew from less that 200,000 tonnes to 620,000 tonnes by the end of the 1990s. This growth in production was as a result of expanding acreage and not necessary yield per acre, which remained more or less the same. The country paid a heavy price for this, with an increase in debt and reassignment of technical assistance away from agro-silvo-pastoralism. Cotton was soon the only commodity benefiting from any investment in terms of production and marketing.

The economy became more and more export-oriented, with development strategies based on access to export markets:

– A reduction on technical assistance at the level of producers

– A removal of price-stabilisation mechanisms that had helped to sustain other forms of small-scale production

– An abandonment of policies aimed at self-sufficiency in cereal production

– The brutal opening of domestic markets to external commodities to the detriment of locally produced, and in some cases, strategic commodities, etc.

All these measures, combined with the opening African markets to foreign capital, led to economies becoming extremely fragile and susceptible to the vagaries of the global markets, a big reduction in budgets for social services, a drop in subsidies for local products and the destruction of nascent local, national and sub-regional markets. It also pitted small-scale producers squarely against large multinationals…

African populations are paying the heavy price for these policies that very soon proved to be dangerous. The intransigence of the Bretton Woods institutions destroyed modes of production and, consequently, modes of consumption in African countries as well.

In a destructive process that was roundly condemned by social movements all over, the situation soon became clear for all to see: in one year, the prices of rice and wheat doubled, that of maize rose by more than a third. Cereal stocks dropped to a 25-year low. The price of a meal increased exponentially, and the threat of famine became very real.

Several demonstrations were organised in Africa to protest a situation that was clearly unjust, especially to urban populations: They needed a means of coping with skyrocketing prices of basic goods, including fuel and cereals. Similar demonstrations were planned in Europe, especially France, and these were referred as ‘marches for purchasing power’. Even though these marches were different in form, the underlying principle was the same. People wanted a more equitable distribution of national resources. They wanted to bridge the rich–poor divide. They wanted their share of that economic growth that their leaders evoked every year to justify their neoliberal economic policies. Yes, it turns out people other than Africans also want their share of this growth.

Repeated calls for action on the food crisis forced those responsible to come up with new strategies, the ended up producing more negative than positive outcomes. Some of these are:

– The lifting of tariffs on food commodities, notably rice, in most African countries, leading to a great liberalisation of markets
– A pledge of around US$200 million in food aid to Africa by President Bush
– The signing of accords between AGRA (Alliance for a Green Revolution), FAO, WFP (World Food Programme) and IFAD (International Fund for Agricultural Development)[3]
– The rice initiative in Mali and other West African countries like Burkina Faso and Senegal, with very little technical support and even less social capital in its implementation
– Irrational decisions taken in certain countries concerning agricultural policy, based on neoliberal principles, ‘fast-food’ policymaking became the hallmark of this ‘artificial crisis’
– Demands by the WTO (World Trade Organisation) for markets to be opened up for greater trade, even if it would be at the expense of poorer countries, and more specifically, women and children
– The frenetic sale of land to foreign investors, better known as the ‘land grab’, etc.

The sum of these actions is a further attack on the peasant societies who have needed systemic change all along. The current view of the food and agriculture crisis is very reductionist, especially when viewed in the context of the struggles being waged by civil society and social movements:

– It reduces the scope of analysis to the rise in prices of cereal crops
– It constrains the search for solutions to the crisis, by trying to solve urban problems while neglecting those of the rural areas where the real production takes place.

This level of analysis proposed in some quarters prevents a deeper examination of the real causes of the crisis and the possibility of finding long-term solutions to the African food sovereignty question. Granted, there are problems of food sovereignty in Africa. And yes, the rise in prices of certain foods has affected Africa. But the question is how did we end up in this situation? What good decisions need to be taken to emerge from the crisis? These are the key questions that we must seek to answer.

One good result of the crisis is that it unmasked the paradox of Africa’s situation. Most African countries were surplus producers of agricultural commodities prior to December 2007. In February 2008, most of these countries had declared a crisis, either due to official lies regarding food stocks, or speculation on cereal commodities. Either scenario seems plausible.

One can also point to speculation at a global level, and the weakness of the state vis-à-vis private business. Another important factor is the lack of capacity and mechanisms to collect reliable data necessary for planning. It is often the case that states themselves have not taken responsibility for certain key elements of the socio-economic development process.

Mali exemplifies the present paradox. The production of the main cereals (millet, sorghum, maize and fonio) rose every year, except for the 2004–05 harvest year, due to a pest attack. Agricultural production as a whole in all these years was at least 500,000 tonnes in excess of domestic requirements. In 2008–09, cereal production in Mali was 4 million tonnes, and peaked at 6.3 million tonnes in 2009–10, according to official figures from the Ministry of Agriculture.

While it is true that certain regions suffer chronic shortfalls, national production is enough to cater even for these areas. The problem therefore is differentiated access to food for some sections of the population, as well as weak domestic markets for local produce.

In the case of Mali, the problem was clearly not the volumes of food. There were other factors such as:

– Rising cereal prices due to speculation, coupled with low domestic purchasing power
– Changing consumption patterns, with more being spent on imported rice and wheat for bread
– Devaluation of local produce in terms of consumption, and hence less reliance on local expertise used to produce it. Consequently, this led to more reliance on international markets
– Low producer prices, which led unscrupulous traders to start stockpiling and speculating.

Increasing the value of local produce is an important mechanism for preventing such crises, as well as achieving long-term food sovereignty. This is one of the six key principles laid down by social movements who met at Selingue, Mali, on the occasion of the World Social Forum on food sovereignty, ‘Nyeleni 2007′. It would be very difficult for any country to achieve food sovereignty without taking this mechanism into account.

For thousands of years, local husbandry has produced thousands of different varieties of plants and animals. All of these varieties have responded to various local requirements in terms of consumption, climates and other traditional forms of use.

In places where traditional agricultural practices still exist, such as Mali, you find dozens of varieties of cereals (millet, maize, wheat, rice, etc), pulses, fruit, as well as other plants that are a product of local innovation and participatory research.

When we talk of ‘local produce’, we understand ‘local’ to also refer to localised cultural practices, traditions and markets. Local produce is therefore linked to local development, which in turn impacts on the national. Local produce, therefore distinguishes itself from the ‘transnational’ – those from places ‘other than here'[4] – and that have to do with rampant liberalisation and end up on our plates through practices that destroy our rural economies.

Local produce constitutes one of the most dynamic elements of food consumption on our countries, because they have a way of responding to social evolution given that they are a distinctive part of our individual and collective identities. In Mali, one speaks of the Sarakholé and his ‘bassi gnoukou na'[5]; the Malinké and his ‘tigudègè na'[6]; the Tombouctoucien and his ‘takoula mafé'[7]; and the Minianka and his ‘Jawèrè siké'[8], etc. These dishes are cultural markers.

In terms of crops, livestock or other harvest, our sub-region has great potential if these resources are valued and used rationally, and can be spared from food deficit and malnutrition.

Local producers face unfair competition from imports that are often cheaper than local produce as a result of open markets as prescribed by the IMF-imposed SAPs. Subsidies to farmers in the US and the EU drop prices and weaken local markets.

This unfair trade impoverishes our producers and forces local traders to play along and further weaken local markets.

The current EPA (economic partnership agreement) negotiations may deliver the final nail in the coffin in terms of whatever little hope still exists. The ACP (Asian, Caribbean and Pacific) countries have been asked to further open up their markets, knowing very well that they will not able to export their products to northern markets because: a) they do not meet the hygiene and sanitation standards imposed there; and b) they are not state-subsidised and therefore not competitively priced.

In spite of all this, local produce is still overwhelmingly consumed in rural areas. The current food crisis has given an impetus to the consumption of local produce in urban areas. Although it has been significantly weakened, agriculture is based on well-adapted and resilient local varieties.

There are huge risks associated with linking African agriculture to global markets dominated by subsidised produce from the US and the EU. There is also the threat of GMOs and other industrial hybrids that could wipe out tradition systems, but we can still hope.

Without a doubt, radical measures are necessary to safeguard local production and producers, who make up close to 80 per cent of the population in some countries, from utter ruin.

The valorisation of local produce is a must for the entire sub-region, whose economy relies on agriculture. This policy must involve not only production, but also the commercialisation of this produce as well as raising its nutritional profile. The demand for food in African cities presents a unique opportunity for local producers.

Certain women’s organisations and NGOs have been at the forefront of promoting and transforming local produce. But they remain largely unknown because they have tended to focus on niche and elite markets, such as supermarkets, to the exclusion of the masses.

In terms of small business, we have witnessed families marketing some of the produce targeted for family consumption. This has contributed significantly to meeting the food needs of the population.

In spite of the progress that has been made by NGOs like l’Association Malienne pour la Sécurité et la Souveraineté Alimentaire (AMASSA/Afrique Verte Mali), and others, there are still problems that need to be overcome, including:

– A lack of equipment needed to transform local production. Many smaller organisations are unable to acquire, for example, solar driers, without external help. There needs to be a national strategy to deal with this.
– An inability to successfully sell produce due to competition for imported goods that are preferred because of price and availability. In addition, issues of aesthetics such as packaging make the imported goods a preference, especially for women.
– Sadly, packaging of local produce remains a challenge and has not been seen as a priority for these smaller organisations.

Packaging is an important way in which the seller communicates with the buyer. In essence, it is less about having expensive packaging and more about having that which preserves quality and hygiene standards. In local markets you often find recycled packaging – cement bags and plastic wrapping – which does not help to positively present the produce. It is not about buying expensive wrapping that will increase the price of the produce, rather it has to do with clean packaging that is adapted to the produce and is hygienic.

It is a delicate balancing act between good quality packaging (clean, sanitary and protective) and keeping the costs of production low. This will enable local producers to provide goods that are priced suitably for their markets because the consumer price is an important factor when it comes to food sovereignty.

Food safety and hygiene lie at the heart of valorising local produce. One of the arguments for shunning local produce is that it is not hygienically safe. The question then becomes: How can you safeguard your consumers while keeping prices manageable? The produce tests currently being proposed by the National Agency for Food Safety to ensure certification are a good idea. The agency still needs to be adapted to adequately meet the needs of local food processors.

It is, however, still prohibitive to practise individualised certification of products. There is a need for a system that allows for tests based on economies of scale, that is to say, a system where producers are combined and a certification issued for a range of products. This way, the costs of certification are limited, and the consumers are reassured at the same time.

One must add that certification and the testing of foods are not an end in themselves but rather part of a larger strategy to valorise local produce and encourage consumption. It would be more sustainable to sensitise local producers to issues of quality so that these are internalised and implemented in daily practice. Self-regulation in this regard could go a long way in boosting local production and processing.


The valorisation of local produce is inextricably linked to the broader question of food sovereignty. The solutions we propose go beyond adding value to products. We are proposing mid- to long-term solutions:

– Bolstering family farming so that it performs better and becomes more sustainable. It is important to note that in Africa, family farming feeds the continent
– Strengthening food security, with special emphasis on local produce
– Putting in place mechanisms to support African agriculture (in the from of subsidies for both production and consumption) through investments, water management and other means. It is imperative that we develop agroecological alternatives to the industrial model. African social movements must fight this from of agriculture driven by multinationals and certain rich countries. This form of agriculture is destructive and detrimental to Africa’s predominant mode of production, family farming
– Better organising and managing domestic, local, sub-regional and regional markets for cereals by means of a cereals exchange that works to link producers and consumers and excludes speculation[9]
– Ensuring reasonable producer prices in order to promote investment in farming and enable producers to access basic social services
– Promoting social security for producers and availing disaster relief
– Establishing a fund for the processing and marketing of local produce
– Establishing systems for locally based participatory research and integrating this into the national knowledge repositor
– Resolving land tenure and agrarian issues, taking into account the realities of each particular country. It would be important to avoid the system of individual title, which has a tendency to lead to privatisation. It is also necessary to declare a moratorium on the sale of land, which has taken on a worrying dimension in some countries.
– Re-nationalising agrofood industries that are strategic to agricultural development. Industrialisation will be a key determinant for the development of agriculture in Africa.
– Setting in place agricultural policies that are based on food sovereignty and that make all issues related to food human rights issues.

These proposals will contribute to mid- and long-term solutions to sustainable agricultural development in West and Central Africa. We must learn from the past and act fast in order to avoid the inappropriate ‘fast-food policy’ steps that have been taken by certain countries and their partners.


* Mamadou Goita is the executive director of the Institute for Research and the Promotion of Alternatives in Development (IRPAD). He is also chair of the board of AMASSA (Association Malienne pour la Sécurité et la Souveraineté Alimentaire).
* This paper was presented at a colloquium organised by the Gabriel Peri Foundation and the Parti de l’indépendance et du travail-Sénégal on 18–19 May 2010.
* Translated from the French by Josh Ogada.


[1] When we talk about agriculture, we refer to the sum total of agro-silvo-pastoral activities including plant and animal husbandry, fisheries and forestry
[2] This section is inspired by an article written by the author (Mamadou Goita) in November 2008 entitled ‘The Drama of the Food Crisis’
[3] Bringing together the Bill and Melinda Gates Foundation, Rockefeller and headed by Koffi Annan, former Secretary General of the United Nations
[4] ‘Home-grown’ at a local, regional provincial, national, sub-regional and eventually African continental level
[5] Couscous with Bamanankan vegetable sauce
[6] Bamananaka groundnut sauce
[7] Spaghetti with bolognaise
[8] Millet cakes with bean vegetables and karite butter
[9] Research conducted by Afrique Verte in three Sahel countries (Burkina Faso, Mali and Niger), which tested its relevance for the three countries. AMASSA in Mali; APROSSA in Burkina Faso and AcSSA in Niger continued this research.

Let your voice be heard. Comment on this article.”


(Quelle: Pambazuka.)

Biopiraterie: Wenn die Natur zur Ware wird

Mittwoch, Juni 23rd, 2010


Die Privatisierung der Natur durch geistige Eigentumsrechte

Lisa Minkmar in Forum Recht

Patente auf Pflanzen oder Tiere, einzelne ihrer Bestandteile oder Gene? Alles möglich: Das Europäische Patentamt hat bisher ca. 7.500 Patente auf lebendige Materie vergeben. [1] Überwiegend stammen die patentierten pflanzengenetischen Ressourcen aus den sog. Entwicklungsländern, während die Patentanmelder_innen fast ausschließlich transnationale Konzerne der Industriestaaten sind.

Der Konflikt wird an folgenden Beispielen deutlich: Der internationale Saatgutkonzern DuPont konnte auf eine bestimmte, von ihm durch Kreuzungen gezüchtete Sorte Mais, die einen besonders hohen Ölgehalt aufweist, ein Patent anmelden, obwohl in Mexiko Maissorten mit einem solchen Ölgehalt schon lange genutzt werden. Infolgedessen musste die mexikanische Bevölkerung, die diesen Ölmais als Grundnahrungsmittel anbaut, Lizenzgebühren an DuPont zahlen. Noch deutlicher wird die Ungerechtigkeit, wenn Konzerne das traditionelle Wissen lokaler Gemeinschaften durch Wissenschaftler_innen erforschen lassen, um es für die Verwertung in Form von Medikamenten oder Agrarprodukten nutzbar zu machen (sog. Bioprospektion), für die sie dann als „eigene Erfindung" ein Patent beantragen. So geschehen im prominenten Fall des indischen Neem-Baums, dessen Öl verschiedene Heil- und Wirkstoffe hat, was in Indien traditionell bekannt war.[2] Die betroffene Bevölkerung wird an den Gewinnen nicht nur nicht beteiligt, sondern muss für die weitere Nutzung ihrer eigenen Ressourcen aufgrund des Patents in vielen Fällen auch noch bezahlen.

Ein neuer Kolonialismus

Die beschriebenen Fälle werden unter dem Begriff der Biopiraterie kritisiert. Der Begriff lehnt sich an die Bezeichnung „Produktpiraterie" an und wird neben dem erwähnten Schlagwort der „Bioprospektion" flankiert durch den Vorwurf des „Biokolonialismus´".[3] Definieren lässt sich Biopiraterie als Interessenverletzung indigener oder lokaler Gemeinschaften durch die Patentvergabe an Privatsubjekte der Industriestaaten für Erfindungen auf der Grundlage (pflanzen)genetischer Ressourcen und damit verbundenen traditionellen Wissens.[4]

Abzulehnen ist diese Art der Patenvergabe nicht nur aufgrund der extremen wirtschaftlichen Benachteilung indigener Gemeinschaften, sondern auch hinsichtlich ihres Beitrags zur weltweit voranschreitenden Privatisierung von Gemeineigentum. Durch die Vergabe von Patenten auf pflanzengenetische Ressourcen wird die Natur privatisiert und zu einer Ware.[5] Traditionelles Wissen wird seiner Bedeutung als Gemeingut beraubt und monopolisiert. Daraus ergibt sich ein Interessenkonflikt zwischen der Bevölkerung der so genannten Entwicklungs- und Schwellenländer, in denen der größte Teil der biologischen Vielfalt zu finden ist und den kommerziellen Interessen der in den Industriestaaten ansässigen Großunternehmen. Dass Verliererin dieses klassischen Nord-Süd-Konflikts die indigene Bevölkerung ist, liegt auf der Hand. Denn zum einen ist vielen betroffenen Gemeinschaften die Vorstellung, Wissen und Ressourcen zu kommerzialisieren, oft fremd, zum anderen hindern sie die hohen Kosten einer Patentanmeldung daran, selbst als Patentnehmer_innen aufzutreten.[6]

Ein weiterer Angriffspunkt in diesem Zusammenhang ist, dass mit der Vergabe von Patenten auf genetische Ressourcen Leben privatisiert wird.[7] Dieser vor allem auch ethische Teil der Diskussion soll hier jedoch weitgehend unberücksichtigt bleiben, da er vorrangig im Bereich der Gentechnik (Patentierung von menschlichen und tierischen Genen oder Gensequenzen) zum Tragen kommt und sich das Problem der Biopiraterie überwiegend im Rahmen pflanzlicher Ressourcen stellt.[8]


Ermöglicht wird Biopiraterie durch die Erteilung von Patenten auf so genannte ressourcenbasierte Erfindungen. Ein Patent ist eine Form des geistigen Eigentums, also ein gewerbliches Schutzrecht, das dem Inhaber oder der Inhaberin das Recht verleiht, für einen gewissen Zeitraum Dritte von
der Nutzung der patentierten Erfindung auszuschließen. Dem Patentrecht liegt der – aus dem europäischen Kulturkreis stammende – Gedanke zugrunde, den/die
Erfinder_in für seine/ihre innovative Leistung mit einem zeitlich begrenzten Eigentumsrecht zu belohnen und einen Anreiz für weitere erfinderische
Tätigkeiten zu setzen, wenn er/sie dafür im Gegenzug bereit ist, die Erfindung zu veröffentlichen, um damit die Allgemeinheit zu bereichern.[9] In den meisten Industrieländern wird ein Patent für 20 Jahre erteilt.[10]

Maßgebende Vorschriften finden sich auf internationaler, europäischer und nationaler Ebene. Den internationalen Rahmen des Patentrechts gibt das Übereinkommen über handelsbezogene Aspekte der Rechte am geistigen Eigentum (Agreement on Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights – TRIPS) der Welthandelsorganisation (WTO) vor. In seinem Abschnitt 5 (Art. 27 ff.) werden Mindestanforderungen für die Ausgestaltung des nationalen Patentrechts der derzeit 153 WTO-Mitgliedstaaten normiert. Danach müssen Patente auf allen Gebieten der Technik erhältlich sein, sofern sie einen erfinderischen Schritt beinhalten, neu und kommerziell verwendbar sind. Es besteht auch die Möglichkeit, in engen Grenzen Ausnahmen zuzulassen.

Wichtigste Rechtsquelle für Europa ist das europäische Patentübereinkommen (EPÜ [11]). Das EPÜ ist ein lokal begrenzter völkerrechtlicher Vertrag, dem zwar
alle Mitgliedstaaten der Europäischen Union (EU) angehören, der aber ein von der EU unabhängiges Regelungswerk darstellt. Das EPÜ ist einschlägig für Patente, die auf dem europäischen Markt gelten sollen. Es können Patente für bis zu 38 europäische Staaten erteilt werden.

Die Mitgliedstaaten des EPÜ haben ihr nationales Patentrecht an die Regelungen des Übereinkommens angeglichen. In den §§ 1 bis 5 des deutschen Patentgesetzes (PatG) sind in Übereinstimmung mit den Art. 52 bis 57 EPÜ die Voraussetzungen der Patenterteilung geregelt.

Ist die Natur patentfähig?

Patentierbar sind nach dem EPÜ Erfindungen, die neu sind, auf einer erfinderischen Tätigkeit beruhen und die gewerblich verwendbar sind. Im Zusammenhang mit genetischen Ressourcen stellt sich bereits die Frage, ob es sich dabei überhaupt um Erfindungen oder vielmehr um Entdeckungen handelt, welche nach dem europäischen Patentrecht nicht patentierbar sind.[12] Ein weiteres Problem stellt sich bei der Beurteilung der Neuheit einer Erfindung. Als neu gilt eine Erfindung, wenn sie nicht zum Stand der Technik gehört (Art. 52 Abs. 1, 54 EPÜ). Den Stand der Technik bildet alles, was vor dem Tag der Patentanmeldung der Öffentlichkeit durch schriftliche oder mündliche Beschreibung, durch Benutzung oder in sonstiger Weise zugänglich gemacht worden ist (Art. 54 Abs. 2 EPÜ). Dies ist in vielen Fällen des traditionellen Wissens über Pflanzen und ihre Wirkungen nicht der Fall. Denn es wird überwiegend mündlich oder durch konkrete Anwendung innerhalb der lokalen Gemeinschaft überliefert. Oft wissen nur wenige besondere Persönlichkeiten eines Stammes oder Volkes um die Heilwirkung einer bestimmten Pflanze. Dieses Wissen kann daher nicht als „öffentlich" bezeichnet werden. Bei der Überprüfung einer Patentanmeldung im Rahmen des relevanten Stands der Technik kann es mangels Öffentlichkeit nicht berücksichtigt werden. Denn die Patentämter haben keine Möglichkeit der Kenntnisnahme, die im Verhältnis zu der gebotenen zügigen und kostengünstigen Bearbeitung einer Anmeldung steht.[13]

Art. 53 EPÜ lässt Ausnahmen von der Patentierbarkeit zu. Für den vorliegenden Zusammenhang ist insbesondere Art. 53 lit. b) interessant, wonach für Pflanzensorten oder Tierrassen sowie im Wesentlichen biologische Verfahren zur Züchtung von Pflanzen oder Tieren keine Patente erteilt werden dürfen. Die Ausnahme gilt nicht für mikrobiologische Verfahren und die mithilfe dieser Verfahren gewonnenen Erzeugnisse. Was eine Pflanzensorte i.S.d. EPÜ ist, definiert die Ausführungsordnung zum EPÜ.[14]

Unter Berücksichtigung der Ausführungsverordnung und der Erfordernisse der Erfindung und der Neuheit kann also festgestellt werden, dass die Vorschriften des EPÜ die Erteilung von Patenten für Erfindungen, die bereits in der Natur vorkommen und vom Menschen nicht weiter verarbeitet oder verändert wurden, nicht erlauben. Dadurch, dass das Patentamt von der Tatsache, dass es traditionelles Wissen um die Wirkungen bestimmter Pflanzen und Pflanzenteile bereits gibt, keine Kenntnis haben, besteht gleichwohl die Möglichkeit, dass ein Patent trotz mangelnder Erteilungsvoraussetzungen gewährt wird.[15] Zudem können Patentverbote durch die Patentierung einzelner Verfahrensschritte umgangen werden.[16] Beides kommt in den als Biopiraterie kritisierten Fällen vor.

Erfolgreicher Widerstand

Aus diesem Grund hat der Widerstand, der zunächst in den betroffenen Ländern des Südens und dann auch in Europa aktiv geworden ist, inzwischen viele Erfolge zu verzeichnen. Ein juristisches Vorgehen gegen die zu Unrecht erteilten Patente führte in mehreren Fällen zu deren Rücknahme. Das genannte Ölmais-Patent wurde beispielsweise aufgrund eines Einspruchs der mexikanischen Regierung und deutscher Nichtregierungsorganisationen vom Europäischen Patentamt für ungültig erklärt.[17] Auch hinsichtlich einiger Neem-Patente war der Widerstand erfolgreich.[18]

Die Möglichkeit, Rechtsmittel gegen erteilte Patente einzulegen, ist im EPÜ vorgesehen. Nach Art. 99 Abs.1 EPÜ kann innerhalb von neun Monaten nach Bekanntgabe der Erteilung eines Patents Einspruch gegen das erteilte Patent eingelegt werden, wobei der Einspruch erst als eingelegt gilt, wenn die Einspruchsgebühr von 670 € entrichtet wurde. Der Einspruch kann gemäß Art. 100 lit. a) EPÜ darauf gestützt werden, dass die Erteilungsvoraussetzungen der Art. 52 bis 57 EPÜ nicht vorliegen. In einem öffentlichen Verfahren wird dann unter Beteiligung des Patentinhabers oder der Patentinhaberin und des oder der Einsprechenden über den Einspruch entschieden. Meist nehmen die Verfahren mehrere Jahre in Anspruch, bis ein Patent endgültig für ungültig erklärt wird.

Auch schon in der Zeit zwischen Anmeldung und Erteilung eines Patentes besteht die Möglichkeit, kostenlos eine begründete Einwendung gegen das angemeldete Patent beim Europäischen Patentamt einzureichen. Rechtlich entfaltet eine solche Einwendung aber nur dann Wirkung, wenn klare Beweise für einen Verstoß gegen die Erteilungsvoraussetzungen vorgelegt werden.[19] Anknüpfend an diese Möglichkeiten überprüfen Organisationen, wie z.B. Greenpeace oder die Initiative Kein Patent auf Leben laufend die Anmeldungen beim Europäischen Patentamt, um gegen Biopiraterie-verdächtige Patente vorzugehen.

Gleichzeitig mit dem juristischen Vorgehen gegen einzelne Patente kämpfen indigene Völker, Bauernbewegungen und andere kritische Gruppen weiter für eine grundsätzliche Lösung des Konflikts. Die Forderungen vor allem der betroffenen Gemeinschaften setzen im Wesentlichen an zwei unterschiedlichen Punkten an: Einerseits wird ein Verbot von Patenten auf lebende Materie im internationalen Rechtsgefüge verlangt, andererseits wird eine Beteiligung an den aufgrund der Ressourcen und des Wissens indigener Gemeinschaften erwirtschafteten Gewinnen gefordert.

Access and Benefit-Sharing nach der CBD

Bestrebungen, der zweiten Forderung nachzukommen, gibt es auf völkerrechtlicher Ebene bereits seit längerem, während ein Verbot von Patenten auf Leben nicht ernsthaft in Betracht gezogen wird. Insbesondere die Ende 1993 in Kraft getretene Konvention über die biologische Vielfalt (Convention on Biological Diversity – CBD) versucht, das Ungleichgewicht zwischen den Ländern mit dem größten Teil der biologischen Vielfalt und den Industriestaaten, die den größten Profit aus deren Kommerzialisierung ziehen, durch ein System des Access and Benefit-Sharing (ABS) auszugleichen. Die CBD sieht vor, den Zugang zu genetischen Ressourcen eines Landes an die Zustimmung der Ressourceninhaber_innen sowie an einvernehmlich festgelegte Bedingungen hinsichtlich des Vorteilsausgleichs zu knüpfen (Art. 15 CBD). Zur Konkretisierung wurden im Jahr 2002 die Bonn-Guidelines verabschiedet, die als Leitfaden dazu dienen, Verpflichtungen der CBD in nationales Recht und Verträge umzusetzen. Als freiwillige Leitlinien stellen sie jedoch kein verbindliches Instrument zur Verhinderung der Biopiraterie dar.[20] Infolgedessen wurde auf der 9. Vertragsstaatenkonferenz der CBD im Mai 2008 in Bonn das sog. Bonner Mandat verabschiedet, das einen konkreten Fahrplan für die Ausarbeitung eines international verbindlichen ABS-Regimes bis zur nächsten Konferenz im Oktober 2010 vorgibt. Am 15. November 2009 einigten sich die derzeit 191 Vertragsstaaten im Rahmen der nächsten Verhandlungsrunde bereits auf einen kompletten Verhandlungstext, der bis 2010 in der angestrebten verbindlichen Regelung münden soll.[21]

Sollte eine solche international verbindliche Regelung tatsächlich in Kraft treten, ist dies sicher begrüßenswert. Ihre Wirkung darf aber nicht überschätzt werden. Es ist immer noch eine Umsetzung in nationales Recht erforderlich und es besteht ein Konflikt mit den oben genannten Vorgaben des TRIPS, die vorschreiben, Patente auf allen Gebieten der Technik zu ermöglichen.[22]

Aus diesem Grund wird die Forderung gestellt, auch aus dem Blickwinkel des Patentrechts eine angemessene Beteiligung an dem Nutzen zu gewährleisten, der aus der wirtschaftlichen Verwertung traditionellen Wissens gezogen wird.[23] Erwogen wird dafür u.a. eine unmittelbare Verklammerung der ABS-Regeln der CBD mit der Wirksamkeit von Patenten. Gegenwärtig scheint eine Anwendung der in Art. 15 ff. CBD vorgesehenen Instrumente auf das Patentrecht ausgeschlossen. Denn eine Einbeziehung von Vorschriften, die einen Vorteilsausgleich vorsehen, würde gegen die Grundkonzeption des TRIPS verstoßen, nach der den Patentinhaber_innen gerade in allen Bereichen der Technologie das Recht eingeräumt werden soll, andere von der Nutzung auszuschließen.[24] Auch wenn man es umgekehrt betrachtet und das TRIPS für CBD-widrig hält [25], zumal die CBD das ältere Rechtsregime ist, das mehr Mitglieder zählt als die WTO, ist im Ergebnis eine grundlegende Änderung des Patentrechts vonnöten.

Datenbanken und „freiwillige" Verträge

Zur Vermeidung von Biopiraterie wird alternativ vorgeschlagen, eine digitale Datenbank einzusetzen, die das traditionelle Wissen enthält und den Patentämtern bei der Prüfung der Patenterteilungsvoraussetzungen zugänglich ist.[26] Eine teilweise Umsetzung dieser Idee findet sich in dem „Portal of
Online Databases and Registries of Traditional Knowledge and Genetic Resources" auf der Internetseite der World Intellectual Property Organisation (WIPO).[27] Eine solche Veröffentlichung würde die oben erwähnte Kenntnisnahme der Patentämter erleichtern, wobei es illusorisch erscheint, das gesamte
traditionelle Wissen der Erde zugänglich machen zu können. Dies begegnet auch einigen Einwänden. Durch den gesteigerten Bekanntheitsgrad und mögliche
Gewinnaussichten wird eine Kommerzialisierung des traditionellen Wissens und der Heilpflanzen gefördert. Zudem ist es oft mit den Interessen der indigenen Völker nicht vereinbar, dass sie nach der Veröffentlichung ihres Wissens keinerlei Kontrolle mehr darüber haben.[28]

Ein weiterer Lösungsansatz, der auch schon seit langem praktiziert wird, ist der Abschluss von Zugangs- und Teilhabeverträgen auf freiwilliger Basis. Als ermutigendes Beispiel wird oft der INBio-Merck-Vertrag genannt, der bereits im Jahr 1991 zwischen dem Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio) Costa Ricas und dem US-Pharmakonzern Merck & Co. Inc. geschlossen und jeweils nach zwei Jahren erneuert wurde. Für die Bereitstellung von pflanzlichem und tierischem genetischen Material zur Auswertung für pharmakologische Zwecke zahlte Merck 1,1 Mio. US-Dollar und richtete das Labor ein. Der Konzern erhielt das Recht zur Patentanmeldung, während INBio durch eine geheim gehaltene Klausel am Gewinn beteiligt wurde. Dieser Vertrag entspricht jedoch nicht den
Anforderungen der CBD, die neben der in Art. 15 vorausgesetzten Zustimmung des Staates in Art. 8 j) auch die Beteilung der indigenen Bevölkerung und in Art. 16 einen Technologietransfer vorsieht. Diese Voraussetzungen waren hier nicht erfüllt.[29]

Notwendigkeit einer Systemanpassung

Auch an dieser Missachtung der Regeln der CBD wird deutlich, wie wenig Durchschlagkraft die Konvention im Gegensatz zum System des Patentrechts hat. Es bleibt zu hoffen, dass sich daran durch das angestrebte verbindliche ABS-Regime, das gegenwärtig ausgearbeitet wird, etwas ändert. Jedenfalls ist das Patentrecht selbst den Herausforderungen, die durch das Problem der Biopiraterie deutlich werden, in seiner traditionellen Form nicht mehr gewachsen.[30]Dabei ist im Ergebnis irrelevant, ob dies auf Regelungslücken oder eine fehlerhafte Anwendung des vorhandenen Rechts zurückzuführen ist. Die Forderung nach einer Neukonzeption des Patenrechts ist für beide Fälle nachvollziehbar und richtig. Denn auch Rechtsanwendungsfehlern muss durch deutlichere, leichter anzuwendende Gesetze vorgebeugt werden. Insbesondere mit der Forderung nach einem Verbot von Patenten auf lebende Materie muss eine ernsthafte Auseinandersetzung stattfinden. Auch darf die nationale Gesetzgebung der von Biopiraterie betroffenen Staaten nicht durch das internationale
Patentrechtsregime von einem Schutz ihrer genetischen Ressourcen abgehalten werden. Es bleibt jedoch schwierig, den Interessenkonflikt zwischen der kapitalistischen Weltwirtschaft und den Bedürfnissen indigener Gemeinschaften über ein kapitalistisches System wie das des Patentrechts im Sinne des Gemeinwohls lösen zu wollen. Infolgedessen sind auch die Ansätze einer Lösung außerhalb des Patentrechts bspw. durch Zugangs- und Teilhabeverträge wichtig,
auch wenn dabei die Möglichkeit einer effektiven Umsetzung fehlt und das Problem der unterschiedlichen Kräfteverhältnisse bleibt. Solange aufgrund der wirtschaftlichen und politischen Unterlegenheit der betroffenen Gemeinschaften Zweifel an der Freiwilligkeit von Vereinbarungen bestehen, ist noch keine Lösung gefunden. Schließlich darf eine indigene Gemeinschaft nicht dazu gezwungen werden, ihre Ressourcen zu vermarkten.

Lisa Minkmar ist Referendarin in Hamburg.


Weiterführende Literatur:

BUKO Kampagne gegen Biopiraterie (Hrsg.), Grüne Beute. Biopiraterie und Widerstand, Frankfurt/Main 2005 (

Internetseite der Initiative Kein Patent auf

Christine Godt, Eigentum an Information. Patentschutz und allgemeine
Eigentumstheorie am Beispiel genetischer Information, Tübingen 2007.

[1] Vgl. Patent-Statistik unter

[2] Vgl. dazu (29.11.2009) und Christina Federle, Biopiraterie und Patentrecht, 2005, 65 ff.

[3] Vgl. Horst-Peter Götting, Biodiversität und Patentrecht, GRUR Int 2004, 731 (732).

[4] Vgl. Christina Federle, Biopiraterie und Patentrecht, 25.

[5] Vgl. BUKO Kampagne gegen Biopiraterie (Hrsg.), Grüne Beute, 10.

[6] Eva Müller, Der „gerechte Vorteilsausgleich" nach der Biodiversitätskonvention, Forum Recht (FoR) 02/2008, 45 (46).

[7] Vgl. dazu (29.11.2009).

[8] Vgl. dazu BGH-Vorlage zum EuGH im Fall des Stammzellen-Patents in der Rubrik Recht Kurz in diesem Heft; zu Biopiraterie und Tieren bzw. Menschen, BUKO Kampagne gegen Biopiraterie, Grüne Beute, 145 f.

[9] Zu den Patentrechtstheorien: Rudolf Krasser, Patentrecht, 6. Aufl. 2009, 34 f.

[10] Z. B. in Deutschland (§ 16 Abs. 1 PatG).

[11] Aus dem Jahr 1973 in der revidierten Fassung vom 29. November 2000, abrufbar unter: (29.11.2009).

[12] Vgl. zu dieser schwierig gewordenen Unterscheidung: Christine Godt, Eigentum an Information, 25 ff.

[13] Vgl. Christina Federle, Biopiraterie und Patentrecht, 63.

[14] Regel 26 Abs. 4 AOEPÜ, abrufbar unter: (29.11.2009).

[15] Vgl. Christina Federle, Biopiraterie und Patentrecht, 62.

[16] Fritz Dolder, Stellungnahme zur Anhörung im Rechtsausschuss des Bundestages zur Verbesserung der europäischen Biopatentrichtlinie im Mai 2009, abrufbar unter: (Stichwort: Dolder Stellungnahme, 29.11.2009).

[17] die tageszeitung (taz) vom 13.02.2003.

[18] (29.11.2009).

[19] BUKO Kampagne gegen Biopiraterie, Grüne Beute, 127.

[20] Vgl. Eva Müller, FoR 02/2008, 46.

[21] Bundesumweltministerium: (29.11.2009).

[22] Dazu Tade Matthias Spranger, Indigene Völker, „Biopiraterie" und internationales Patentrecht, GRUR 2001, 89 ff (90).

[23] Horst-Peter Götting, GRUR Int 2004, 734 mit entspr. Nachw.

[24] Vgl. Tade Matthias Spranger, GRUR 2001, 90.

[25] Vgl. dazu die Darstellung des Streitstandes bei Christine Godt, Eigentum an Information, 323.

[26] Christina Federle, Biopiraterie und Patentrecht, 182.

[27] (29.11.2009).

[28] Zu den Vor- und Nachteilen von Datenbanken: BUKO Kampagne gegen Biopiraterie, Grüne Beute, 140 ff.

[29] Vgl. auch Horst-Peter Götting, GRUR Int 2004, 736, Fn. 69; Gudrun Henne, Genetische Vielfalt als Ressource, Baden-Baden 1998, 254.

[30] Vgl. Christine Godt, Eigentum an Information, die eine Neukonzeption des Patentrechts vorschlägt.



Republik Südafrika: Nestlé betreibt Biopiraterie

Dienstag, Juni 22nd, 2010

“Rooibos-Raub: Nestlé betreibt Biopiraterie mit südafrikanischen Pflanzen

Nachforschungen der Erklärung von Bern und Natural Justice zeigen, dass Nestlé kürzlich fünf Patente auf die Verwendung von Rooibos und Honeybush angemeldet hat, die südafrikanisches Recht wie auch die Biodiversitätskonvention (CBD) verletzen. Dieser Fall von Biopiraterie in Südafrika beweist einmal mehr, dass Grossunternehmen ihre Verpflichtung, erst eine Zustimmung einzuholen und dann die Herkunftsländer an den Erträgen ihrer genetischen Ressourcen zu beteiligen, immer noch sträflich vernachlässigen – trotz klarer Vorgaben der CBD.

Für saubere Kosmetik macht Nestlé dreckige Geschäfte: Vier der fünf kritisierten Patente betreffen nämlich die Anwendung von Rooibos und Honeybush zur Behandlung bestimmter Haut- und Haarkrankheiten. Das andere Patent beansprucht die Verwendung von Rooibos zur Verhütung von Entzündungen. Die Ansprüche sind sehr umfassend und betreffen eine breite Produktepalette, die von Cappuccino über Salatsauce und Zahnpasta bis zu Lippenstift reicht. Antragssteller ist die Nestec AG, eine Nestlé-Tochter . Sowohl Rooibos wie auch Honeybush kommen endemisch in der westlichen und östlichen Kapprovinz in Südafrika vor. Beide Arten werden seit dort seit jeher als Medizinalpflanzen verwendet.

Gemäss dem südafrikanischen Gesetz zur Biodiversität (das die CBD in nationales Recht umsetzt) benötigt ein Unternehmen eine Regierungsbewilligung , um genetische Ressourcen aus Südafrika zu erforschen, falls eine Kommerzialisierung oder Patentierung beabsichtigt ist. Diese wird nur erteilt, falls zuvor ein Abkommen über die Aufteilung daraus entstehender Gewinne ausgehandelt wurde. Laut dem südafrikanischen Umweltministerium hat Nestlé eine solche Bewilligung aber weder beantragt noch erhalten. Die Patentanmeldungen von Nestlé stehen daher in krassem Widerspruch zum südafrikanischen Gesetz und zur CBD.

Nestlé beabsichtigt mit diesen Forschungen sein Kosmetikgeschäft zu erweitern. Der Nahrungsmittelkonzern hält über 30 Prozent an L’Oréal und 50% an Innéov, einem Joint-Venture mit L’Oréal. Innéov wird vermutlich die Produkte vertreiben, welche auf den fraglichen Patenten basieren. François Meienberg von der Erklärung von Bern betont: „Nestlé baut sein Kosmetikgeschäft auf illegal erworbenem genetischem Material auf und beraubt damit Südafrika seines rechtsmässigen Anspruchs auf Aufteilung der Gewinne. Das Patentsystem muss solchen Praktiken einen Riegel schieben und die Regierungen dürfen solches Verhalten nicht länger tolerieren.“

Seit Jahren verhandeln die CBD-Unterzeichnerstaaten ein neues Protokoll, um die Einhaltung der Regeln über den Zugang zu genetischen Ressourcen und die Aufteilung der Gewinne endlich zu gewährleisten. Kabir Bavikatte von Natural Justice meint: „Nur ein strenges Protokoll kann die Entwicklungsländer vor der widerrechtlichen Ausbeutung durch Unternehmen schützen. Der Nestlé-Fall unterstreicht die Dringlichkeit dieses Anliegens.“

Mehr Informationen (inkl. Report „Dirty Business for Clean Skin“) auf oder bei

François Meienberg, Erklärung von Bern, Tel: +41 44 277 70 04 oder 079 796 76 12, Email: food(at)

Kabir Bavikatte, Natural Justice, Tel: +27-21-4261633/ Email: kabir(at) “

(Quelle: Erklärung von Bern.)


Siehe auch:

Tagung “Patente auf Saatgut – am Wendepunkt?”