Posts Tagged ‘Low Intensity Warfare’

Mali: Alles unter Kontrolle?

Dienstag, Oktober 1st, 2013

“Mali president to cut short France trip

Monday, 30 September 2013 20:10
By Agencies

Mali President Ibrahim Boubacar Keita will cut short a visit to France amid renewed fighting between fighters and the military in the African nation.

Fighters launched a fresh attack against the Malian army in the rebel bastion of Kidal on Monday, the military told AFP, after weekend violence following the breakdown of peace talks.

Keita will meet French President Francois Hollande on Tuesday morning as scheduled but will then return home, shortening his trip by two days, a source in his entourage in Paris said.

“The situation demands his presence and if it wasn’t for the meeting [with Hollande] he would already have returned,” he added.

The National Movement for the Liberation of Azawad (MNLA), which is fighting for autonomy in northern Mali, ambushed soldiers at a bank, the scene of a fierce firefight on Sunday night, a senior Malian army officer told the AFP news agency.

“Our position at the bank in Kidal was attacked early this (Monday) morning by MNLA troops. We responded and we have brought the situation under control,” the officer said.

‘Army has agreed to leave’

Panicked residents ran back into their homes in the busy downtown area as gunshots rang out around 7:00 am [0700 GMT], an aide of the regional governor Adama Kamissoko said.

An African military source from the UN’s MINUSMA peacekeeping force in Mali told AFP around four hours later that the fighting had stopped but he was not able to say if there had been injuries or deaths.

“MINUSMA has arrived and calmed the situation for the moment. MINUSMA will take control of the bank, and the Malian army has agreed to leave,” he said.

“We have asked each side to go back to its own camp, including reinforcements from the Malian army and rebels who arrived in the city yesterday. The situation is calm for the moment.”

The MNLA, the main Tuareg group involved in peace talks between rebels and the government which broke down on Thursday, said three of its fighters had been wounded during Sunday’s gun battle, which lasted more than an hour.

The clashes in Kidal followed two attacks on soldiers since Tuareg rebels pulled out of the talks, dealing a blow to hopes of a durable peace in the troubled west African nation.”


(Quelle: MWC News.)

Siehe auch:

Malian soldiers and Taureg separatists clash
● Dossier “Der Mali Konflikt”

USA: … und jetzt nach Afrika!

Samstag, Januar 28th, 2012

“East Africa Is the New Epicenter of America’s Shadow War

By Spencer Ackerman January 26, 2012 | 6:30 am |

When Adm. Eric Olson, the former leader of U.S. Special Operations Command, wanted to explain where his forces were going, he would show audiences a photo that NASA took, titled “The World at Night.” The lit areas showed the governed, stable, orderly parts of the planet. The areas without lights were the danger zones — the impoverished, the power vacuums, the places overrun with militants that prompted the attention of elite U.S. troops. And few places were darker, in Olson’s eyes, than East Africa.

Quietly, and especially over the last two to three years, special operations forces have focused on that very shadowy spot on NASA’s map (see below). The successful Tuesday night raid to free two humanitarian aid workers from captivity in Somalia is only the most recent and high-profile example. More and more elite forces have transited through a mega-base in Djibouti that’s a staging ground for strikes on al-Qaida allies in the Horn of Africa, especially in Somalia.

It’s not quite the new Pakistan, or even the new Yemen, but it’s close — especially as new bases for the U.S.’s Shadow Wars pop up and expand. The U.S. military sometimes seemed like it was casting about for a reason to set up shop in Africa. Counterterrorism has given it one.

Fighting Somalia’s pirates might get most of the media attention. But the U.S. is much more concerned about al-Shabab. The al-Qaida aligned movement seeks to depose the Somali government, recruits from radicalized American Muslims and may have sought to bring terrorism back to U.S. shores. Just across a very narrow Gulf of Aden is Yemen, the home of al-Qaida in the Arabian Peninsula, which has repeatedly tried to attack America.

In 2009, the top U.S. intelligence official pointed to Yemen and “parts of Africa” where al-Qaida’s leadership might “relocate” if it lost its Pakistani safe haven, to “exploit a weak central government and close proximity to established recruitment, fundraising, and facilitation networks.” His successor told Congress in 2011 that al-Shabab would “probably grow stronger… absent more effective and sustained activities to disrupt them.”

That’s where the forces Olson used to run came in.

Located northwest of Somalia is a former French Foreign Legion base in Djibouti called Camp Lemonnier. The U.S. military has been there for a decade. It’s a resupply point for U.S. ships passing by, as well as the home of a multinational, American-led counterterrorism team called the Combined Joint Task Force-Horn of Africa.

Recently, more and more special operations forces have called it a temporary home. Camp Lemonnier was where the commando team took hostages Jessica Buchanan and Poul Thisted for medical care after freeing them. But the camp is much more than just a big medical facility: it’s also a staging ground for the growing Shadow War in Somalia — and particularly a drone war over it.

Much of the day-to-day fight against al-Shabab is outsourced to African peacekeepers. But the raids and strikes that U.S. commandos have launched against specific Shabab targets are becoming more frequent. Cruise missiles and even, apparently, U.S. helicopter strikes have also hit the group. Special operators even launch raids at sea: this spring, they captured captured one Shabab affiliate, Ahmed Abdulkadir Warsame, offshore in the Gulf of Aden before detaining him for weeks aboard the U.S.S. Boxer.

Then comes the drone war. Lemonnier isn’t the only U.S. base near the Horn. Throughout the last decade, the military ran a smaller special-operations base in Kenya and another in Ethiopia. Now an Ethiopian outpost will become a launchpad for U.S. drones, as will a facility nearby in the Seychelles, all to launch strikes against al-Qaida allies in East Africa. The most recent of them struck Sunday outside Mogadishu, killing a British-born militant.

Nor is the military the only U.S. organization at work in east Africa. Somalia has attracted the CIA as well, which runs a secret prison attached to the Mogadishu airport. During earlier iterations of the CIA’s post-9/11 involvement in Somalia, it blustered that its operations were protected by drones that actually weren’t overhead — all while it assembled a coalition of friendly warlords to help fight al-Qaida. Nor has the FBI been left out of the action: it worked with the special operations forces to free Buchanan and Thisted on Tuesday night, although Navy Capt. John Kirby, a Pentagon spokesman, said no FBI personnel accompanied the raiding team.

Another dramatic expansion of U.S. power in Africa, however, may have been hiding in plain sight.

When President George W. Bush created the U.S. Africa Command in 2007, it wasn’t really clear what the organization was. Humanitarian aid dispensary? Laboratory for African troops to train with their U.S. counterparts? Vehicle for Americanization of Africa’s wars?

The question hasn’t totally been settled. But Africa Command has had a very busy year. In March, it led the initial phase of the U.S./NATO war on Moammar Gadhafi, launching a fusillade of Tomahawk missiles, flew jamming jets and operated conventional ships, subs and fighter jets before handing the war off to a Canadian general. In October, it sent a small advisory force to central Africa to help combat the brutal Lord’s Resistance Army.

Its leader, Army Gen. Carter Ham, hasn’t been in charge for a full year yet, but his busy schedule thus far was capped by last night’s Somalia raid — for which he was the senior-most officer in command, according to the Pentagon. The raid is a sign that Africa Command places great emphasis on its relationship with the U.S.’ elite forces, who, tacitly, help entrench the command’s relevance.

That’s going to remain the case as long as a decimated al-Qaida relies on proxies like al-Shabab to retain its own relevance. And it’s going to remain the case as long as Obama leans on special operators and the CIA to prosecute his Shadow Wars, which pursue terrorists indefinitely even while Obama draws down the large land wars in Iraq and Afghanistan. When looking at where counterterrorism goes next, it helps to squint at the obscured places on Olson’s map.

Photos: David Axe, NASA”



USA: Auf dem Weg zum globalen Drohnenkrieg?

Donnerstag, September 22nd, 2011

“U.S. assembling secret drone bases in Africa, Arabian Peninsula, officials say

By Craig Whitlock and Greg Miller

The Obama administration is assembling a constellation of secret drone bases for counterterrorism operations in the Horn of Africa and the Arabian Peninsula as part of a newly aggressive campaign to attack al-Qaeda affiliates in Somalia and Yemen, U.S. officials said.

One of the installations is being established in Ethi­o­pia, a U.S. ally in the fight against al-Shabab, the Somali militant group that controls much of that country. Another base is in the Seychelles, an archipelago in the Indian Ocean, where a small fleet of “hunter-killer” drones resumed operations this month after an experimental mission demonstrated that the unmanned aircraft could effectively patrol Somalia from there.

The U.S. military also has flown drones over Somalia and Yemen from bases in Djibouti, a tiny African nation at the junction of the Red Sea and the Gulf of Aden. In addition, the CIA is building a secret airstrip in the Arabian Peninsula so it can deploy armed drones over Yemen.

The rapid expansion of the undeclared drone wars is a reflection of the growing alarm with which U.S. officials view the activities of al-Qaeda affiliates in Yemen and Somalia, even as al-Qaeda’s core leadership in Pakistan has been weakened by U.S. counterterrorism operations.

The U.S. government is known to have used drones to carry out lethal attacks in at least six countries: Afghanistan, Iraq, Libya, Pakistan, Somalia and Yemen. The negotiations that preceded the establishment of the base in the Republic of Seychelles illustrate the efforts the United States is making to broaden the range of its drone weapons.

The island nation of 85,000 people has hosted a small fleet of MQ-9 Reaper drones operated by the U.S. Navy and Air Force since September 2009. U.S. and Seychellois officials have previously acknowledged the drones’ presence but have said that their primary mission was to track pirates in regional waters. But classified U.S. diplomatic cables show that the unmanned aircraft have also conducted counterterrorism missions over Somalia, about 800 miles to the northwest.

The cables, obtained by the anti-secrecy group WikiLeaks, reveal that U.S. officials asked leaders in the Seychelles to keep the counterterrorism missions secret. The Reapers are described by the military as “hunter-killer” drones because they can be equipped with Hellfire missiles and satellite-guided bombs.

To allay concerns among islanders, U.S. officials said they had no plans to arm the Reapers when the mission was announced two years ago. The cables show, however, that U.S. officials were thinking about weaponizing the drones.

During a meeting with Seychelles President James Michel on Sept. 18, 2009, American diplomats said the U.S. government “would seek discrete [sic], specific discussions . . . to gain approval” to arm the Reapers “should the desire to do so ever arise,” according to a cable summarizing the meeting. Michel concurred, but asked U.S. officials to approach him exclusively for permission “and not anyone else” in his government, the cable reported.

Michel’s chief deputy told a U.S. diplomat on a separate occasion that the Seychelles president “was not philosophically against” arming the drones, according to another cable. But the deputy urged the Americans “to be extremely careful in raising the issue with anyone in the Government outside of the President. Such a request would be ‘politically extremely sensitive’ and would have to be handled with ‘the utmost discreet care.’ ”

A U.S. military spokesman declined to say whether the Reapers in the Seychelles have ever been armed.

“Because of operational security concerns, I can’t get into specifics,” said Lt. Cmdr. James D. Stockman, a public affairs officer for the U.S. Africa Command, which oversees the base in the Seychelles. He noted, however, that the MQ-9 Reapers “can be configured for both surveillance and strike.”

A spokeswoman for Michel said the president was unavailable for comment.

Jean-Paul Adam, who was Michel’s chief deputy in 2009 and now serves as minister of foreign affairs, said U.S. officials had not asked for permission to equip the drones with missiles or bombs.

“The operation of the drones in Seychelles for the purposes of ­counter-piracy surveillance and other related activities has always been unarmed, and the U.S. government has never asked us for them to be armed,” Adam said in an e-mail. “This was agreed between the two governments at the first deployment and the situation has not changed.”

The State Department cables show that U.S. officials were sensitive to perceptions that the drones might be armed, noting that they “do have equipment that could appear to the public as being weapons.”

To dispel potential concerns, they held a “media day” for about 30 journalists and Seychellois officials at the small, one-runway airport in Victoria, the capital, in November 2009. One of the Reapers was parked on the tarmac.

“The government of Seychelles invited us here to fight against piracy, and that is its mission,” Craig White, a U.S. diplomat, said during the event. “However, these aircraft have a great deal of capabilities and could be used for other missions.”

In fact, U.S. officials had already outlined other purposes for the drones in a classified mission review with Michel and Adam. Saying that the U.S. government “desires to be completely transparent,” the American diplomats informed the Seychellois leaders that the Reapers would also fly over Somalia “to support ongoing counter-terrorism efforts,” though not “direct attacks,” according to a cable summarizing the meeting.

U.S. officials “stressed the sensitive nature of this counter-terrorism mission and that this not be released outside of the highest . . . channels,” the cable stated. “The President wholeheartedly concurred with that request, noting that such issues could be politically sensitive for him as well.”

The Seychelles drone operation has a relatively small footprint. Based in a hangar located about a quarter-mile from the main passenger terminal at the airport, it includes between three and four Reapers and about 100 U.S. military personnel and contractors, according to the cables.

The military operated the flights on a continuous basis until April, when it paused the operations. They resumed this month, said Stockman, the Africa Command spokesman.

The aim in assembling a constellation of bases in the Horn of Africa and the Arabian Peninsula is to create overlapping circles of surveillance in a region where al-Qaeda offshoots could emerge for years to come, U.S. officials said.

The locations “are based on potential target sets,” said a senior U.S. military official. “If you look at it geographically, it makes sense — you get out a ruler and draw the distances [drones] can fly and where they take off from.”

One U.S. official said that there had been discussions about putting a drone base in Ethiopia for as long as four years, but that plan was delayed because “the Ethiopians were not all that jazzed.” Other officials said Ethiopia has become a valued counterterrorism partner because of threats posed by al-Shabab.

“We have a lot of interesting cooperation and arrangements with the Ethiopians when it comes to intelligence collection and linguistic capabilities,” said a former senior U.S. military official familiar with special operations missions in the region.

An Ethio­pian Embassy spokesman in Washington could not be reached for comment Tuesday night.

The former official said the United States relies on Ethiopian linguists to translate signals intercepts gathered by U.S. agencies monitoring calls and e-mails of al-Shabab members. The CIA and other agencies also employ Ethiopian informants who gather information from across the border.

Overall, officials said, the cluster of bases reflects an effort to have wider geographic coverage, greater leverage with countries in the region and backup facilities if individual airstrips are forced to close.

“It’s a conscious recognition that those are the hot spots developing right now,” said the former senior U.S. military official.”


(Quelle: The Washington Post.)

WikiLeaks: USA und Türkei gemeinsam gegen die PKK

Montag, September 12th, 2011

“USA unterstützen seit 2007 heimlich die Türkei im Kampf gegen die PKK im Nordirak

Die türkische Regierung bittet in Sorge um den Rückzug der US-Truppen aus dem Irak zur Bekämpfung der PKK um Stationierung von Predator-Drohnen in der Türkei

Von Florian Rötzer

Wie die Washington Post berichtet[1], haben die USA Informationen, die sie aus den Kameras von Predatordrohnen, aber auch von US-Aufklärungsflugzeugen und anderen Geheimdienstquellen über den Nordirak gewonnen haben, zumindest seit 2007 auch den türkischen Nato-Alliierten weiter gegeben. Wie sich aus den von WikiLeaks veröffentlichten US-Depeschen[2] sehen lässt, hat es ein geheimes Abkommen zur Bekämpfung der kurdischen PKK zwischen der Türkei und den USA gegeben. Die PKK, die ein unabhängiges Kurdistan will, hat sich teils in den Nordirak zurückgezogen, um von dort aus ihren Kampf zu führen. Das türkische Militär führt nach dem Vorbild der USA Angriffe aus der Luft, mit der Artillerie, manchmal auch mit Bodentruppen auf PKK-Stellungen im Nordirak aus.

Bislang flogen die Drohnen von irakischen Stützpunkten aus. Sollte die irakische Regierung die USA nicht ersuchen, weiter Truppen im Land zu stationieren, würden mit den letzten Soldaten bis zum 31. Dezember auch die Drohnen aus dem Irak abgezogen werden. Die türkische Regierung hat sich nun an das Weiße Haus gewandt, doch in der Türkei auf dem türkisch-amerikanischen Luftwaffenstützpunkt Incirlik Air Base Predator-Drohnen zu stationieren, um Antiterroroperationen im Nordirak zu unterstützen und so auch die begehrten Informationen über kurdische Widerstandskämpfer zu liefern.

Die US-Regierung überlegt angeblich, ob sie das machen soll, obgleich sie damit auch Probleme mit den bislang mit den USA verbundenen Kurden im Irak bekommen würde, eine Entscheidung sei aber noch nicht gefallen. Für die USA wäre es eine Möglichkeit, weiter den Irak überwachen, die Beziehung mit der Türkei aufrechterhalten und einen direkten Konflikt zwischen der Türkei und dem Irak vermeiden zu können, für die Türkei, die seit dem israelischen Angriff auf die Gaza-Flotilla Beziehungen mit Israel gekappt hat (Türkei: Streit mit Israel, weitere Annäherung an Ägypten[3]), eine Chance, Informationen aus Aufklärungsdrohnen zu erhalten. Die Waffengeschäfte mit Israel, auch ein weltweit wichtiger Anbieter von Drohnen, sind vorerst auf Eis gelegt.

Die US-Regierung hat mit dem Einsatz von bewaffneten Drohnen, mit dem erstmals nach dem Beginn des Kriegs in Afghanistan begonnen wurde (Ferngesteuerte Waffensysteme senken die Angriffsschwelle[4]), ein Mittel gefunden, um militärisch auch aus der Ferne zuschlagen zu können, ohne Soldaten vor Ort zu gefährden. Was Israel schon zuvor begonnen hatte, wurde nun auch von den USA mit dieser fernsteuerbaren Waffe umgesetzt: gezielte Tötungen oder Anschläge auf Personen. Seitdem waren bewaffnete Drohnen nicht nur in Afghanistan und im Irak für die US-Regierung unverzichtbar geworden, sie wurden auch im Jemen und in Somalia zur Jagd auf mutmaßliche Terroristen eingesetzt, in Pakistan findet bereits ein Drohnenkrieg statt, in dem schon mehr als 2000 Menschen getötet wurden.

Türkisch-amerikanische Geheimdienstzelle zur Auswertung der Bilder und Auswahl der Ziele

Drohnen wurden, wie die Washington Post bemerkt, zu einer der wichtigsten Waffen im Kampf gegen Terrorgruppen auf der ganzen Welt und ebenso “ein beliebtes Instrument der Außenpolitik”, womit gemeint ist, dass die USA damit eben bei der Türkei punkten konnten, wobei sie allerdings in den lokalen Konflikt zwischen Türken und Kurden, der auch die irakischen Kurden betrifft, einbezogen wird. Die PKK gilt zwar auch in den USA als Terrorgruppe, sie hat sich aber nicht amerikanische Ziele angegriffen. Unterstützen die USA direkt die Türkei bei der Bekämpfung der PKK, könnte auch der amerikanische Einfluss auf die irakischen Kurden sinken, zudem besteht die Gefahr eines Konflikts zwischen der Türkei und dem Irak, wenn die USA sich aus dem Irak zurückgezogen haben. Es ist auch keineswegs gesagt, dass die irakische Regierung oder die irakischen Kurden, die auch zur Unabhängigkeit tendieren, Flüge von Predator-Drohnen, zumal wenn sie auch noch bewaffnet sein sollten, über ihrem Territorium dulden würden, wie dies noch die pakistanische Regierung macht.

Türkische Regierungsmitarbeiter haben nach den US-Depeschen wiederholt Regierungsmitglieder dazu gedrängt, vor dem Rückzug aus dem Irak die Aktionen gegen die PKK zu verstärken, um sie zu eliminieren. So soll der türkische Außenminister Davutoglu im Februar 2010 General Odierno, damals der oberste US-Kommandeur im Irak, gebeten haben: “Vor Ihrem Rückzug ist es unsere gemeinsame Verantwortung, die Bedrohung zu eliminieren.” Offenbar kam das Pentagon den Wünschen nicht nach, direkt in die Kämpfe einzugreifen, lieferte aber als Ausgleich aber Bilder und half bei der Auswahl von Angriffszielen. Aus der Kooperation der USA mit der Türkei im Kampf gegen die PKK macht das US-Außenministerium auch kein Geheimnis. Michael Hammer, ein Sprecher des Außenministerium, wollte sich gegenüber der Washington Post zwar nicht zu den Drohnen äußern, erklärte aber: “Wir unterstützen die weitergehende Kooperation zwischen dem Irak und der Türkei beim Kampf gegen die PKK, die ein gemeinsamer Feind der Türkei, des Irak und der USA sind.”

Mag sein, dass die Kooperation von amerikanischer Seite das Ziel haben könnte, der Türkei zwar Informationen für gezielte Angriffe zu bieten, dadurch aber zu verhindern, dass die Armee in den Nordirak einrückt, was sie bereits 2008 einmal gemacht hat, wodurch die Lage in dem sowieso höchst instabilen Irak noch weiter gefährdet werden könnte (Kopftuch gegen Militärschlag?[5]). Wie sich aus den Depeschen ergibt, hat das Pentagon nach einem Treffen zwischen Bush und Erdogan mit dem türkischen Militär 2007 eine gemeinsame Geheimdienstabteilung in Ankara eröffnet, die Tag und Nacht besetzt ist und Bilder auswertet, die von Predator- oder Global-Hawks-Drohnen, aber auch von Aufklärungsflugzeugen stammen. Nach einer Depesche wurden auf diese Weise mehr als 200 Flug- und Artillerieangriffe auf Ziele im Nordirak ermöglicht. Während die US-Militärs ihren türkischen Kollegen bei der Auswahl der Ziele helfen, informieren die türkischen Militärs die Amerikaner, bevor sie Ziele im Nordirak angreifen, damit nicht versehentlich US-Einheiten unter Beschuss geraten.

Nach Beginn der Kooperation hatten sich die zuvor wegen des kurdischen Konflikts belasteten Beziehungen zwischen der Türkei und den USA (Kalter Krieg zwischen USA und Türkei[6]) spürbar verbessert. Die Türken drängten seitdem aber weiter auf eine verstärkte Unterstützung und wollten auch bewaffnete MQ-9 Reapers kaufen, um selbst auf die Jagd im Nordirak zu gehen. Sowohl die Bush- als auch die Obama-Regierung hätte diesen Waffenhandel genehmigt, bislang aber sperrt sich der Kongress noch dagegen. Vermutlich steigen die Aussichten nicht, seitdem die türkisch-israelischen Beziehungen auf Konflikt stehen. Überdies hat PKK-Führer Karayilan schon einmal gedroht, dass man die USA zur Verantwortung ziehen werde, sollten sie bewaffnete Drohnen an die Türkei verkaufen. Die USA seien dann direkt in diesen Krieg verwickelt.










(Quelle: Telepolis.)

Somalia: Vor einer neuen US-Militärinvasion?

Donnerstag, September 1st, 2011

“Obama Widening War in Somalia

Led by the Central Intelligence Agency(CIA) the U.S. is stepping up its war in Somalia, The Nation magazine reports.

by Sherwood Ross

“The CIA presence in (the capital) Mogadishu is part of Washington’s intensifying counter-terrorism focus on Somalia, which includes targeted strikes by US Special Operations forces, drone attacks and expanded surveillance operations,” writes Jeremy Scahill, the magazine’s national security correspondent.

According to well-connected Somali sources, the CIA is reluctant to deal directly with Somali political leaders, who are regarded by U.S. officials as corrupt and untrustworthy. Instead, Scahill says, the U.S. has Somali intelligence agents on its payroll. Even the nation’s president, Sharif Sheihk Ahmed is not fully briefed on war plans.

The CIA operates from a sprawling walled compound in a corner of Mogadishu’s Aden Adde International Airport defended by guard towers manned by Somali government guards. What’s more, the CIA also runs a secret underground prison in the basement of Somalia’s National Security Agency headquarters, where conditions are reminiscent of the infamous Guantanamo Bay facility President Obama vowed to shut down.

The airport site was completed just four months ago and symbolizes the new face of the expanding war the Obama regime is waging against Al Shabab, and other Islamic militant groups in Somalia having close ties to Al Qaeda.
Typical of U.S. strongarm tactics, suspects from Kenya and elsewhere have been illegally rendered and flown to Mogadishu. Former prisoners, Scahill writes, “described the (filthy, small) cells as (infested with bedbugs), windowless and the air thick, moist and disgusting. Prisoners…are not allowed outside (and) many have developed rashes…” The prison dates back at least to the regime of military dictator Siad Barre, who ruled from 1969 to 1991, and was even then referred to as “The Hole.”

One prisoner snatched in Kenya and rendered to Somalia said, “I have been here for one year, seven months. I have been interrogated so many times…by Somali men and white men. Every day new faces show up (but) they have nothing on me. I have never seen a lawyer…here there is no court or tribunal.” The white men are believed to be U.S. and French intelligence agents.

Human Rights Watch and Reprieve have documented that Kenyan security forces “facilitated scores of renditions for the U.S. and other governments, including 85 people rendered to Somalia in 2007 alone,” Scahil writes.
Saleh Ali Saleh Nabhan, a leader of Al Qaeda in East Africa and Kenyan citizen, was slain in the first known targeted killing operation in Somalia authorized by President Obama, The Nation article said, several months after a man thought to be one of Nabhan’s aides was rendered to Mogadishu.

In an interview with the magazine in Mogadishu, Abdulkadir Moallin Noor, the minister of state for the presidency, confirmed that US agents “are working without intelligence” and “giving them training.” He called for more U.S. counter-terrorism efforts lest “the terrorists will take over the country.”

During his confirmation hearings to become head of the U.S. Special Operations Command, Vice Admiral William McRaven said the U.S. is “looking very hard” at Somalia and that it would have to “increase its use of drones as well as on-the-ground intelligence, surveillance and reconnaissance operations.” U.S. actions appear to circumvent the president, who is not fully kept in the loop, the magazine reported.

A week after a June 23rd drone strike against alleged Shabab members near Kismayo, 300 miles from the capital, John Brennan, Mr. Obama’s top counter-terrorism adviser, said, “From the territory it controls in Somalia, Al Shabab continues to call for strikes against the United States. We cannot and we will not let down our guard. We will continue to pummel Al Qaeda and its ilk.”

Author Scahill reports the Pentagon is increasing its support for, and arming of, the counter-terrorism operations of non-Somali African military forces. A new defense spending bill would authorize more than $75 million in U.S. aid aimed at fighting the Shabab and Al Qaeda in Somalia. The package would “dramatically” increase US arming and financing of AMISOM’s (African Union) forces, particularly from Uganda and Burundi, as well as the armies of Djibouti, Kenya and Ethiopia.

The AMISOM forces, however, “are not conducting their mission with anything resembling surgical precision,” Scahill writes. Instead, in recent months they “have waged a merciless campaign of indiscriminate shelling of Shabab areas, some of which are heavily populated by civilians.”
According to a senior Somali intelligence official who works directly with U.S. agents, the CIA-led program in Mogadishu has yielded few tangible gains. Neither the U.S. nor Somali forces “have been able to conduct a single successful targeted mission in the Shabab’s areas in the capital,” Scahill reports.

Francis Boyle, distinguished authority on international law at the University of Illinois, Champaign, says the US. is “just using Shabab as an excuse to steal Somalia’s gas. Just before President Bush Senior’s Gulf War I, Somalia was already carved up among four or so U.S. oil companies. Then Bush Sr. invaded under the pretext of feeding poor starving Somalis…(but) the Somalis fought back and expelled us… So now we are just trying to get back in there. Notice they are escalating the propaganda again about poor starving Black People in Somalia, as if we ever cared diddly-squat about them. All we care about is stealing their oil. Shabab and famine are just covers and pretexts.

The expanding war in Somalia, largely unreported in America, marks the sixth country in the Middle East—-after Afghanistan, Iraq, Pakistan, Libya, and Yemen—in which the regime of Nobel Peace Prize-winner Obama is engaged. One wonders how many additional countries Mr. Obama, (the former secret CIA payroller,) has to invade to win another Peace Prize?

Sherwood Ross directs the Anti-War News Service. To comment or contribute, reach him at


(Quelle: Veterans Today.)

Mexiko: Das Recht, glücklich zu sein (BUCHTIPP)

Dienstag, September 7th, 2010

“Ya basta! – Es reicht!

Buch-/Filmrezension von Mareen Heying

Wir geben uns nicht mit halben Lösungen zufrieden und fordern wirkliche Veränderung, so wirklich, wie die Worte und Kämpfe der Frauen aus Chiapas sind. Damit sie nie wieder als Ware behandelt werden und man ihnen zurückgibt, was ihnen gehört. Ihre Berge und Ländereien, die Wälder und ihre Früchte, ihre Kinder, ihr Schicksal und ihre Sprache.“ Diese Einleitung des Buchs „Das Recht glücklich zu sein“ deutet bereits an, welche aufwühlenden Inhalte darin zu finden sind. Die Dokumentation über das erste Treffen der Zapatistischen Frauen im südmexikanischen Chiapas mit den Frauen der Welt, herausgegeben von zwischenzeit e. V. aus Münster, bietet umfangreiches Bildmaterial, autobiografische Texte und eine DVD mit den eindringlichen und ehrlichen Reden der Indigenas.
Zu dem Treffen vom 29. bis 31. Dezember 2007 erschienen etwa 5.000 Gäste aus 30 Ländern. Die Organisation oblag voll und ganz den Zapatistinnen. Zwar waren sowohl Frauen als auch Männer geladen, doch die Aufgaben waren klar aufgeteilt: Reden und Vorträge gab es exklusiv unter Frauen. Männer wurden des Saales verwiesen. Dafür hatten sie die Aufgabe, während des fünftägigen Treffens zu kochen, zu putzen und auf die Kinder aufzupassen. Und daran hielten sich alle.
Nikola Siller und Dorit Siemers, Teil des Kollektivs zwischenzeit, waren mit dabei. Solidarisch begleitet der Verein die Zapatistischen Frauen seit 1994. In dem Jahr ging die EZLN (Zapatistische Armee der Nationalen Befreiung) bewaffnet an die Öffentlichkeit, um für ein Leben in Würde zu kämpfen, das den Indigenas vom mexikanischen Staat verwehrt wurde. Die Compañeras und Compañeros wollten lieber im Kampf gegen den Feind sterben als vor Hunger oder an heilbaren Krankheiten. Dabei war es für die Frauen und Männer völlig neu, Seite an Seite zu kämpfen. So berichtet die Comandanta Maribel von Compañeros, die 1984 zu den Indigenas kamen, um diese für den Kampf zu rüsten: „Sie sagten uns, dass die Frauen das Recht haben, in allen Arbeitsbereichen aktiv zu sein.“
Erst da verstand sie, dass es nicht wahr war, was ihr und den anderen Frauen all die Jahre zuvor beigebracht wurde: „dass wir für die Gesellschaft nichts wert seien.“ Mädchen wurden durch die Landbesitzer vergewaltigt, Schwangere zur Arbeit gezwungen, Bildung blieb Frauen verwehrt. Sie wurden von ihren Männern ausgelacht, schlecht behandelt und erniedrigt. Dass unabhängig vom Geschlecht die gleichen Rechte gelten, mussten sowohl die Männer als auch die Frauen erst erlernen.
Das Buch dokumentiert eindrucksvoll den harten Weg der Indigenas. Sie haben gelernt, ihre Stimme zu erheben, wahrgenommen zu werden wie die Männer. Ihre Angst und Scham, Frau zu sein, haben sie abgelegt. 1993 proklamierten die Compañeras das Revolutionäre Frauengesetz, das ihnen in 10 Punkten ihre Grundrechte zusichert. Erweitert wurde es drei Jahre später. In den insgesamt 41 Artikeln wird ihnen unter anderem das Recht auf Ausruhen und Selbstorganisation zugesichert. Und die Regeln wirken. „Wer gegen das Gesetz verstößt, wird sanktioniert“, weiß Nikola Siller.
Nach dem Aufstand 1994, der mit einem Frauenanteil von 30 % geführt wurde, verbesserten sich die Lebens- und Arbeitsbedingungen der Frauen. Repressionen erleiden sie vor allem durch die mexikanische Regierung. Denn die Gebiete, auf denen die Indigenas leben, sind reich an Rohstoffen. „Es herrscht ein Krieg niederer Intensität!“, gibt Siller an. „Paramilitärs lassen Döfer räumen, es wird versucht, die Leute in Städte zu verlagern, um sie aus ihrem Gebiet zu vetreiben.“ Die EZLN kämpft weiter. Sie wollen ihre Bräuche und Sprachen erhalten, auf dem Land leben, das ihnen zusteht, und als indigene Bevölkerung anerkannt werden. Vernetzt mit anderen linken Gruppen aus Mexiko haben die ZapatistInnen das Ziel, andere Verhältnisse zu schaffen und eine neue Verfassung. Und so kämpfen auch die Frauen täglich ihren Kampf gegen die sexistische und rassistische Unterdrückung. Sie lehren ihre Kinder, dass Mädchen und Jungen die gleichen Rechte haben, denn sie haben die Hoffnung, dass diese irgendwann in einer besseren Welt leben.
Dafür reicht es nicht, nur in Chiapas und anderen Gebieten zu kämpfen. Die Zapatistinnen fordern alle Frauen auf, für ein Leben in Gerechtigkeit und Würde zu kämpfen, zur Erreichung des gemeinsamen Ziels: Gleichberechtigung.

Nikola Siller und Dorit Siemers:
„Das Recht glücklich zu sein – El derecho de ser feliz“.
Zwischenzeit e. V. Münster,
128 Seiten inkl. Filmdokumentation (DVD deutsch/spanisch, 39 Min),
16 Euro + Porto.
Bestellung über


(Quelle: Wir Frauen.)