Posts Tagged ‘Occupy Wall Street’

USA: Paranoia – auch unter Obama …

Montag, Dezember 24th, 2012

“FBI Investigated Occupy Movement as ‘Domestic Terrorists, Criminals’

‘Coordination between the FBI, Department of Homeland Security and corporate America’

By Craig Brown, staff writer

The FBI organized a nationwide law enforcement investigation and monitoring of the Occupy Wall Street movement beginning in August of 2011.

Just released heavily-redacted documents revealing the FBI’s actions were obtained by the Partnership for Civil Justice Fund (PCJF) via a Freedom of Information Act Request (FOIA). In some documents, the FBI refers to the Occupy Wall Street protests as a “criminal activity” and “domestic terrorism.”

“This production, which we believe is just the tip of the iceberg, is a window into the nationwide scope of the FBI’s surveillance, monitoring, and reporting on peaceful protestors organizing with the Occupy movement,” stated Mara Verheyden-Hilliard, Executive Director of the Partnership for Civil Justice Fund (PCJF).

“These documents show that the FBI and the Department of Homeland Security are treating protests against the corporate and banking structure of America as potential criminal and terrorist activity. These documents also show these federal agencies functioning as a de facto intelligence arm of Wall Street and Corporate America.”

The Partnership for Civil Justice Fund, a legal nonprofit that focuses on civil rights, said Saturday that the 112-pages of FBI documents are now available for public viewing here.

The documents show that FBI offices and agents across the US were actively conducting surveillance on the Occupy movement in August 2011, a month before (…).”

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(Quelle: Common Dreams.)

Republik Südafrika: Anmerkungen zur “Occupy …”-Bewegung

Freitag, Oktober 14th, 2011

“On the Wall Street Occupation

By Richard Pithouse

In The Grapes of Wrath, John Steinbeck’s novel about the Great Depression, Tom Joad, the novel’s central character, a man who has been made poor and who is on the run from the law, tells his mother in the climactic scene that: “I been thinking about us, too, about our people living like pigs and good rich land layin’ fallow. Or maybe one guy with a million acres and a hundred thousand farmers starvin’. And I been wonderin’ if all our folks got together….”

That wondering is a red thread woven through American history with the promise of a way out of what Martin Luther King called “life as a long and desolate corridor with no exit sign”. In recent years a lot of Americans who have not been born to life in that desolate corridor have been forced in to it. The time when each generation could expect to live better than their parents has passed. Poverty is rushing into the suburbs. Young people live with their parents into their thirties. Most can not afford university. Most of the rest leave it with an intolerable debt burden. It’s the same in Spain, Greece and Ireland. England is looking pretty grim too. The borders that surround the enclaves of global privilege are shrinking in from the nation state to surround private wealth.

If the problem was that there just wasn’t enough money to go around, people would have to accept the situation. But when there is plenty of money, when there is, in fact, an incredible abundance of money but its being held by a tiny minority, its perfectly logical to start wondering along Tom Joad’s lines. 

The financial elite who had, for so long, successfully presented themselves as the high priests of the arcane arts of economic divination on whom our collective well being was dependent caused the financial crisis of 2008. The problem was not a miscalculation in some algorithm. It was the greed of a caste that had been allowed to set itself up above everyone else. As a character in a Bruce Springsteen song about the deindustrialisation of America observes “Them big boys did what Hitler couldn’t do”. This caste has developed so much power over the media and politicians that it has been allowed to dictate the resolution of the crisis. Their plan, of course, comes down to the proposal that they should continue to profit while the shortfall is recovered from society. That means more people losing their homes, no longer able to afford health care or child care, dropping out of university, sliding deeper into debt and working two or three crappy jobs just to keep going.

There was resistance from the start. But for a long time it looked like right wing populism would be the dominant popular response in America. But with the occupation of Wall Street inciting occupations and planned occupations in cities throughout the United States, and as far away as Hong Kong and South Africa, it seems that a response that targets the real source of the problem is gaining more traction. 

The choice of Wall Street as the target for the occupation is, in itself, a perfectly eloquent statement. And slogans like “We’re young; we’re poor; we’re not going to take it any more” are incisive enough. But if the occupation of sites of symbolic power in cities across North America is to win concrete rather than moral victories, and to make a decisive intervention against the hold that finance capital has taken over so much of political and social life, it will have to do two things. It will need, without giving up its autonomy, to build links with organisations, like churches, trade unions and students groups, that are rooted in everyday life and can support this struggle over the long haul. It will also need to find ways to build its own power and to exercise it with sufficient impact to force real change. 

Wall Street is usually a world away from Main Street and bringing it under control is no easy task. But its encouraging that what links Tahrir Square to Liberty Plaza, the protests in Athens and Madrid and the movements that have emerged in the shack settlements of Port-au-Prince, La Plaz, Caracas and Durban, is a concern with democracy. In Tahrir Square the primary point was to unseat a dictatorship but elsewhere there is a global sense that the standard model of parliamentary democracy is just not democratic enough. This is a crucial realisation because, in many countries, America being one of them, you just can’t vote for an alternative to the subordination of society to capital. But a serious commitment to dispersing power by sustained organising from below can shift power relations. It is the only realistic route to achieving any sort of meaningful subordination of capital to society.

The idea of an occupation as a way to force an exit from the long and desolate corridor to which more and more Americans are being condemned is not new. Martin Luther King dedicated the last years of his life to the Poor People’s Campaign. In 1968 he travelled the country aiming to assemble “a multiracial army of the poor”, “a new and unsettling force” that would occupy Washington until Congress enacted a poor people’s bill of rights providing decent housing and work or a guaranteed income for all. Reader’s Digest warned of an "insurrection". King was assassinated on the 4th of April 1968 but the march went ahead on the 12th of May 1968. Up to 50 000 people marched on Washington and occupied Capitol Hill. Thousands built a shanty town known as Resurrection City and held it for six weeks, in which it seemed to rain incessantly, before it was bulldozed. 

In that same year there was mass protest, sometimes verging on insurrection, from Prague to Berlin, Paris and Mexico City. Much of it was inspired by the war in Vietnam and much of it took the form, against both the state and the authoritarian left, of direct democracy and collective self-organisation. In 1968 armed third world peasants became the most compelling image of a revolt that, while not global, was certainly international. With the defeat of these struggles the human rights industry was able to recast the third world poor as passive victims requiring charity and guidance from the North. 

Debt, often mediated through dictatorship, became a key instrument through which the domination of the North was reasserted over the South. Debtors don’t just have to wring every cent that they can from life. They are also without autonomy. But the servitude of the debtor is increasingly also the condition of home-owners, students and others in the North who are paying for much of the financial crisis.

When some people are living like pigs and others have land lying fallow its easy enough to see what must be done. But when some people are stuck in a desolate corridor with no exit signs and others have billions in hedge funds, derivatives and all the rest it can seem a lot more complicated. And of course it is more complicated in the sense that you can’t occupy a hedge fund in the same way that you can occupy the fallow land of a billionaire. 

But the point about finance capital is that it is the collective wealth of humanity. The money controlled by Wall Street was not generated by the unique brilliance, commitment to labour and willingness to assume risk on the part of the financial elite. It was generated by the wars in the Congo and Iraq. It comes from the mines in Johannesburg, the long labour of the men who worked those mines and the equally long labour of the women that kept the homes of the miners in the villages of the Eastern Cape. It comes from the dispossession, exploitation, work and creativity of people around the world. That wealth, which has been captured and made private, needs to be made public. Appropriated or properly taxed under democratic authority it could fund things like housing, health care, education, a guaranteed income and productive investment.

When a new politics, a new willingness to resist, emerges from the chrysalis of obedience, it will, blinking in the sun, confront the world with no guarantees. But we need to get together and commit what we can to try and ensure that 2011 turns out differently to 1968 or, for that matter, 1989. Here in South Africa the immediate task for the young people inspired by the occupations that have spread from Cairo to New York via Madrid and Athens is to make common cause with the rebellion of the poor.

Pithouse teaches politics at Rhodes University.

Read more articles by Richard Pithouse.

Creative Commons License Please attribute The South African Civil Society Information Service ( as the source of this article. For more information, please see our Copyright Policy.”


(Quelle: The South African Civil Society Information Service.)

Global: ’68 reloaded?

Dienstag, Oktober 11th, 2011

“Eine globale Bewegung entsteht

Die Proteste gegen die Krise des Kapitalismus gewinnen in den gesamten USA an Dynamik und schwappen auf andere Länder über

Von Tomasz Konicz 11.10.2011

Mit der Geschwindigkeit eines Internet-Phänomens breitet sich die in New York von der Occupy-Wall-Street-Bewegung[1] initiierte Protestwelle in den gesamten Vereinigten Staaten aus. Inzwischen finden in Hunderten von US-Städten Demonstrationen oder langfristige Besetzungsaktionen gegen zunehmende Verarmung, soziale Ungerechtigkeit und den schleichenden Abbau demokratischer Rechte und Freiheiten statt. Die Website Occupytogether[2], die sich um eine landesweite Koordinierung dieser Bewegung bemüht, zählte am 8. Oktober 865 Städte[3], in denen entsprechende Aktionen stattfanden. Inzwischen sind es schon mehr 1.350 Ortschaften[4], in denen sich Protest-Communities gebildet haben weltweit.


Weltweite Ausbreitung. Bild: Occupy Together


Das Internet bildet bei dieser rasant anschwellenden Massenmobilisierung das zentrale Koordinations- und Organisationsmedium. Nahezu alle lokalen Gruppen in den USA haben entsprechende Facebook-Accounts oder gleich eigene Internetpräsenzen ins Leben gerufen, auf denen mobilisiert und informiert wird. Binnen weniger Tage haben sich beispielsweise größere Facebook-Communities zu den Protesten in Boston[5], Chicago[6], Los Angeles[7] oder San Francisco[8] gebildet.

Dauerhafte Besetzungen von zentralen Plätzen werden über Internetpräsenzen auch in Austin[9], Portland[10], Atlanta[11] oder Seattle[12] organisiert. Hunderte von solcher Internetpräsenzen tauchen zur Zeit im Netz auf. Derzeit findet ein chaotischer Formierungsprozess dieser neuen Bewegung in den sozialen Netzwerken statt, bei denen spontan Tausende von Facebook-Gruppen oder Twitter-Newsfeeds gegründet werden, die Besetzungsaktionen auch außerhalb der Vereinigten Staaten planen.

Das Wachstum dieser Protestbewegung scheint somit in eine exponentielle Phase getreten zu sein, nachdem Polizeiübergriffe[13] und Massenverhaftungen von Demonstranten[14] zu breiter Solidarisierung mit den betroffenen Aktivisten führten.

Massenhaftes Erwachen?

Die Übergriffe der Sicherheitskräfte konnten diesmal keinen Abschreckungseffekt erzielen, der zur Zersplitterung der Bewegung geführt hätte. Stattdessen ist spätestens mit der breiten Unterstützung der Wall-Street-Besetzer durch Teile der amerikanischen Gewerkschaftsbewegung[15] eine kritische Schwelle überschritten worden, bei der die Bewegung eine enorme Eigendynamik entfesselt und auf immer mehr US-Bürger anziehend wirkt.

Letztendlich sind es die sozialen und wirtschaftlichen Auswirkungen der Krise, die immer mehr Menschen aus eigener bitterer Erfahrung zu der Einsicht kommen lassen, dass die gegenwärtige Gesellschaft ihnen keine annehmbaren Zukunftsperspektiven bieten kann.

Diese Protestwelle artikuliert somit nur die in der Bevölkerung weitverbreitete Ahnung, dass das bestehende Gesellschaftssystem fundamentale Fehlentwicklungen aufweist. Wenn es einen gemeinsamen Nenner dieser so vielfältigen und auch in sich widersprüchlichen Bewegung gibt, so ist es eben diese Einsicht, dass es “so nicht weitergehen kann”.

Das Spektrum der von den Demonstranten angemahnten Veränderungen des bestehenden Systems ist so disparat wie die Zusammensetzung der Bewegung, es reicht von gemäßigten Reformvorschlägen[16] bis zu Forderungen nach einem grundlegenden, radikalen Systemwechsel, nach “kollektiver Befreiung”[17]. Viele Demonstranten begreifen diese Protestwelle als eine Art des “massenhaften Erwachens”[18], währenddessen die Menschen die Illusion verlieren, bei der gegebenen Gesellschaft handele es ich um eine “natürliche” und letztendlich unabänderliche Konstante menschlicher Existenz. Der überwältigende Drang nach einer grundlegenden Veränderung des Entwicklungsgangs unserer Gesellschaft kommt in Aussagen wie etwa der folgenden[19] zum Ausdruck:

    ► Die Welt kann nicht auf dem gegenwärtigen Pfad verbleiben und überleben. Diese Idee ist egoistisch und blind. Es ist nicht tragbar. ◄


Plakat aus San Francisco, das auch zeigt, dass Anonymous eine wichtige Rolle spielt. Bild: Occupy Together


Modell einer neuen Gesellschaft

Den insbesondere in US-Massenmedien[20] aufgeworfenen Fragen nach klaren und realisierbaren Forderungen der Demonstranten versuchte das Magazin Adbusters in der Kurzreportage Die Forderung ist ein Prozess[21] eine andere Wahrnehmung entgegenzustellen, bei der die Prozesse der Selbstorganisation innerhalb der Bewegung ins Zentrum der Betrachtungen rückten.

Vielleicht ist somit nicht entscheidend, wogegen die Demonstranten sind (deren gemeinsamer Nenner die Forderung nach Change, nach Wechsel ist), sondern welche Alternativen sie selber während ihrer Proteste konkret hervorbringen und auch vorleben:

    ► Es ist ein Modell einer neuen Gesellschaft. Es ist kein Protest in dem Sinne, dass man gegen irgendetwas seinen Unmut artikuliert. Es ist ein Weg, etwas Neues zu formulieren.

Mit diesen Worten beschrieb eine Aktivistin die basisdemokratisch durchgeführte Selbstorganisation in dem Protestcamp in New York. Viele der engagierten Kampteilnehmer in New York haben den Anspruch, diese Alternative, dieses “Neue” vorzuleben. Tatsächlich kann den Demonstranten auf dem Liberty Square in New York nicht vorgeworfen werden, Chaos oder Unordnung zu hinterlassen.

Der ehemalige Zuccotti Park ist in spezielle Zonen aufgeteilt[22] worden, in denen Informationen, Nahrung, Bekleidung oder medizinische Versorgung gewährt werden. Hierfür sind spezialisierte Teams verantwortlich, die sich im Verlauf von Diskussionen in “Allgemeinen Versammlungen” herauskristallisiert haben. Demonstranten in entsprechenden Arbeitsgruppen sorgen so auch für die Absicherung des Geländes vor Polizeiübergriffen oder für die Müllbeseitigung.

Die ersten Aktivisten, die einem Aufruf der Zeitschrift Adbusters[23] folgten und ab dem 17. September auf dem Park ausharrten, haben keinerlei organisatorische Vorbereitungen oder logistische Unterstützung. Der gesamte Organisationsprozess entwickelte sich basisdemokratisch über sogenannte “Allgemeine Versammlungen”, auf denen alle Beteiligten stimmund redeberechtigt sind. Innerhalb dieses wochenlangen demokratischen Organisationsprozesses haben sich die spezifischen Strukturen des Protestcamps ausdifferenziert.

Die konkreten “Regeln”, die sich die Demonstranten in New York auf den Versammlungen selbst gegeben haben, befinden sich auch in permanenter Veränderung. Das Protestcamp gleicht somit einem sozialen Labor, in dem tatsächlich neue Formen des Zusammenlebens erprobt und auf ihre Praktikabilität überprüft werden. Ähnlich verhält es sich mit neuen kollektiven Eigentumsformen, sowie der alternativen Distribution von Ressourcen[24], die mitten im Zentrum des Finanzkapitalismus erprobt werden.

Diese “führerlose” und hierarchiefreie Struktur beschrieb der renommierte Journalist Chris Hedges, der etliche Tage unter den Demonstranten verbrachte, in einer seht lesenswerten Reportage[25]. Die Besetzung der Wall Street habe eine alternative Gemeinschaft geschaffen, die das “profitangetriebene hierarchische System” des Kapitalismus herausfordere. Selbst wenn die New Yorker Polizei unverzüglich das Camp räumen sollte, sei es für die Mächtigen bereits zu spät, um gegenzusteuern, da “diese Vision und Struktur eingeschrieben wurde in Tausende von Menschen”, die in dem Protestcamp lebten und kämpften, so Hedges. Dieser in New York vorgelebte Entwurf sei nun dabei, in “Städte und Parks im ganzen Land” transferiert zu werden. Hedges zufolge kann der gemeinsame Nenner dieses Kerns der Protestbewegung in einem Wort zusammengefasst werden:

    ► Rebellion. Diese Demonstranten sind nicht gekommen, um im System zu arbeiten. Sie wollen keine Reform des Wahlrechts. Sie haben kein Vertrauen in das politische System oder in die beiden großen Parteien und dies sollten sie auch nicht. Sie wissen, dass die Presse ihre Stimmen nicht verstärkten wird, und deswegen haben sie ihre eigene Presse geschaffen. Sie wissen, dass die Wirtschaft den Oligarchen dient, und deswegen haben sie ihr eigenes Gemeinschaftssystem geschaffen.
    – Chris Hedges -

Diese vielgestaltige und auch widersprüchliche Rebellion ist längst dabei, auch auf andere Länder und Kontinente überzugreifen. Ähnliche Aktionen fanden bereits in Dublin[26] statt. Demnächst startet eine vergleichbare Besetzungskampagne in London[27], wo inzwischen Beschäftigte aus dem Gesundheitswesen mit der Besetzung der Westminster Bridge[28] gegen Privatisierungspläne protestieren. In Brüssel haben Hunderte von spanischen Aktivisten ein Protestlager errichtet, die von belgischen Demonstranten unterstützt wurden. Selbst in Deutschland[29] sind bereits Dutzende[30] von Facebook-Gruppen[31] entstanden, die sich der Bewegung anschließen.

Als ein weiteres Kraftzentrum dieser Protestwelle fungiert die spanische Bewegung der “Empörten” (Europa vom Empörten-Virus infiziert[32]), aus deren Umfeld auch die Initiative zu dem globalen Aktionstag gegen die kapitalistische Dauerkrise am 15. Oktober[33] erwuchs. An diesem Tag will diese global in Entstehung begriffene Bewegung daran gehen, im gemeinsamen Kampf für einen weltweiten Wandel die nationalen und weltanschaulichen Differenzen all der Menschen zu überwinden, die zu den 99 Prozent zählen, die bei der derzeitig eskalierenden Krise unter die Räder zu geraten drohen.






































(Quelle: Telepolis.)

Siehe auch:

Einstürzende Schuldentürme